El Reino Unido levanta la prohibición del fracking a pesar de la comprensión limitada de los riesgos de terremotos

El fracking puede seguir adelante en el Reino Unido, dijo el gobierno, levantando la prohibición del controvertido proceso de extracción de petróleo y gas. La oposición contra el fracking se basa en la “histeria”, dijo el secretario de Energía, Jacob Rees-Mogg, alegando que la gente no comprende el riesgo y destacando la necesidad de aumentar el suministro de energía nacional.

Crédito de la imagen: Amigos de la Tierra.

La prohibición se introdujo en 2019 después de que se registraran varios temblores, incluido uno de magnitud 2,9, cerca del único sitio de fracking del Reino Unido en el condado de Lancashire. El fracking consiste en inyectar agua, productos químicos y arena en las grietas a alta presión, ensanchándolas para permitir la extracción de petróleo y gas de las formaciones de esquisto.

Se esperaba una decisión formal sobre el fracking después de una revisión científica de los impactos del fracking por la Sociedad Geológica Británica, que se publicó hoy. El informe concluyó que “actualmente no es posible” predecir la probabilidad o la magnitud de los terremotos relacionados con el fracking, describiéndolo como “complejo” y científicamente desafiante.

Los planes del gobierno

La primera ministra del Reino Unido, Liz Truss, y su nuevo jefe de energía, Ress-Mogg, han insistido en que el fracking desempeñará un papel clave para convertir al Reino Unido en un exportador neto de energía para 2040. También esperan aumentar la producción de petróleo y gas del Mar del Norte, con una nueva ronda de licencias. anunciado recientementejunto con un mayor desarrollo de la energía solar, eólica marina e hidrógeno.

Hablando en el Parlamento, Rees-Mogg dijo que el fracking en el Reino Unido reduciría los precios mundiales del gas y que la oposición era “pura ludismo” basada en la confusión pública sobre la ciencia. El fracking es seguro, dijo Rees-Mogg, afirmando que todas las “historias de miedo” al respecto han sido refutadas y que hay “histeria” sobre sus efectos en la actividad sísmica.

Los gobiernos de Escocia y Gales y el opositor Partido Laborista se oponen oficialmente al fracking, al igual que los miembros del gobernante Partido Conservador. Mark Menzies, miembro del parlamento de Lancashire, donde se ha llevado a cabo el fracking, dijo que se ha demostrado “sin lugar a dudas” que la geología no es apta para el fracking.

Un estudio de 2020 estimado que el gas fracturado podría representar entre el 17% y el 22% del consumo de energía del Reino Unido entre 2020 y 2050. Sin embargo, todavía no está claro cuánto gas de esquisto hay en el Reino Unido que es técnica y económicamente viable de extraer. Solo el 27% de la población del Reino Unido apoya el fracking, según una encuesta Desde Mayo.

Grupos ambientalistas como Amigos de la Tierra han argumentado que el fracking podría contaminar las aguas subterráneas debido a los productos químicos que utiliza en el proceso. Además, podría aumentar el ruido y la industrialización en lo que ahora son áreas rurales tranquilas, aumenta el riesgo de nuevos terremotos de fuerza impredecible y consume mucha agua.

Una combinación de dificultades logísticas y preocupaciones ambientales significa que el fracking nunca ha despegado en Europa, con prohibiciones en muchos países, como Alemania, Francia, los Países Bajos, Dinamarca, Bulgaria e Irlanda. Sin embargo, la crisis energética en Europa ha hecho que el Reino Unido se lo piense dos veces sobre sus planes energéticos, sin importar los impactos que esto pueda tener.

Análisis de The Guardian ha demostrado que las licencias para el fracking violan algunas de las áreas más protegidas del medio ambiente en Inglaterra, incluidos los parques nacionales. Ya se otorgaron 151 licencias de exploración y desarrollo de petróleo que darían derecho a las empresas a realizar fracking en lugares que se superponen o son adyacentes a áreas protegidas.