El rostro reconstruido de un “vampiro” del siglo XVIII

A finales del siglo XVIII, un hombre fue enterrado en Connecticut con los fémures dispuestos en forma de cruz sobre el pecho. Esta ubicación particular sugiere que los lugareños pensaron que era un “vampiro”. Más de doscientos años después, la evidencia de ADN revela cómo podría haber sido este hombre.

Entre los siglos XVII y XIX, el miedo a la supuesta existencia de “vampiros” inspiró diversos medios para evitar que estas criaturas volvieran a perseguir a los vivos. A veces exhumábamos cadáveres sospechosos para destruir el cuerpo mediante la cremación, por ejemplo, mientras que algunos se ocupaban de decapitarlos y clavarles una estaca en el corazón. Otras formas también eran enterrar los cadáveres sobre sus estómagos, de modo que si un vampiro despertara, este último solo podría roer el suelo.

Otra estrategia consistía en colocar los fémures sobre el pecho de los difuntos atravesándolos, siempre con la idea de evitar que estos presuntos “vampiros” salieran de sus tumbas. En un estudio reciente, los investigadores analizaron los huesos de una de esas personas enterrada en Connecticut, EE. UU.

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Una práctica común era enterrar a los supuestos vampiros con las piernas cruzadas para que no pudieran resucitar de entre los muertos. Créditos: MDPI, Basilea, Suiza

Un simple granjero murió de tuberculosis

Los arqueólogos desenterraron originalmente los restos del supuesto vampiro en 1990. Más recientemente, un equipo se dispuso a extraer parte de su ADN para aprender más sobre él. Sin embargo, trabajar con huesos de más de dos siglos resultó difícil. Con el tiempo, el esqueleto se descompone y se fragmenta, mientras que el ADN ambiental de bacterias y hongos suele contaminar las muestras.

Estos análisis fueron realizados por científicos forenses de una empresa de tecnología de ADN llamada Parabon NanoLabs, y el Laboratorio de Identificación de ADN de las Fuerzas Armadas (AFDIL), una rama del Sistema Médico Forense de las Fuerzas Armadas de EE. UU.

Juntos, estos equipos concluyeron que en el momento de la muerte, el hombre (conocido como JB55) era un agricultor de unos 55 años. También sufría de tuberculosis. Sin embargo, históricamente, algunas personas alguna vez pensaron que las víctimas de la tuberculosis eran vampiros, señalan los autores.

Finalmente, los investigadores también determinaron que JB55 probablemente tenía piel clara, ojos marrones o color avellana, cabello castaño o negro y algunas pecas. Usando un software de reconstrucción facial en 3D, un artista forense pudo reconstruir su rostro.

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Créditos: Parabon Nanolabs, Virginia Commonwealth University)

Hace unas semanas, los arqueólogos también encontraron otro ejemplo de sospecha de vampirismo en Polonia. A una mujer se le colocó una hoz en el cuello, mientras que se le colocó un candado en el dedo gordo del pie izquierdo, de tal manera que si el difunto hubiera intentado ponerse de pie, lo más probable es que la cabeza hubiera sido cortada o lesionada.