El sonido permite que los embriones se preparen para su llegada al mundo

Durante la gestación, los embriones son sometidos a diversas estimulaciones, como el sonido. Luego, investigadores australianos estudiaron la función adaptativa del sonido en muchas especies. ¿La meta? Comprender cómo este estímulo del entorno puede influir en los embriones durante su desarrollo.

Comprender la influencia del sonido.

Recordemos primero que dentro del reino animal, el sonido transmite información importante para las personas que lo escuchan. En algunos casos, puede desempeñar un papel en la programación del fenotipo, es decir, el conjunto de características aparentes de un individuo. En los humanos, la frecuencia cardíaca y la voz proporcionar estimulación al feto. Esta estimulación es fundamental para el desarrollo del lenguaje y aumenta el tamaño de su corteza auditiva primaria.

En un estudio publicado en la revista Tendencias en ecología y evoluciónl 26 de mayo de 2021, un equipo de la Universidad de Deakin (Australia) estudió los embriones de una especie de rana arborícola: la rana arborícola de ojos rojos (Agalychnis callidryas). Según los investigadores, los embriones pueden distinguir con precisión las vibraciones que producen la lluvia, el viento y los depredadores para protegerse de ellos. Los líderes del estudio también mencionaron a las ninfas de los grillos, que usan canciones masculinas para predecir el futuro nivel de competencia entre socios potenciales.

rana arborícola de ojos rojos
Créditos: Bernard Dupont/Wikipedia

Diversas y asombrosas propiedades

Los investigadores han llamado a este fenómeno “programación de desarrollo acústico”. Sin embargo, esta programación se produce cuando un sonido da información a los embriones. sobre el entorno que frecuentarán después de su nacimiento. Así, su desarrollo sufre modificaciones para adaptarse mejor. El hecho es que esta asombrosa técnica se utiliza masivamente. De hecho, se encuentra en todos los animales ponedores, a saber, insectos, reptiles, anfibios y aves. En las aves, el sonido o la vibración determina la momento ideal para la eclosión huevos. Mencionemos también los bichos de las salas Halyomorpha, en los que el sonido tiene una propiedad increíble. Según los científicos, los embriones emiten vibraciones sonoras de forma sincronizada antes de la eclosión. ¿La meta? ¡Evita el canibalismo!

Los líderes del estudio también mencionaron al pinzón cebra (Taeniopigia guttata). Cuando un individuo está solo para incubar su huevo, a veces puede proferir curiosos gritos agudos. Usando experimentos de laboratorio, los investigadores pudieron entender su razón de ser. En realidad, estos sonidos se producen solo cuando hace mucho calor. Así, los embriones crecen menos para reducir el daño fisiológico relacionados con la exposición al calor. Esto permitiría entonces que estos futuros adultos den a luz a más crías.

Finalmente, los científicos creen que es importante preservar los paisajes sonoros naturales. De hecho, estos mismos paisajes pueden ser de importancia crítica para muchas especies. Puede que sea la contaminación acústica, pero por otro lado, el mayor problema viene del cambio climático, este último induciendo cambios ambientales bastante rápidos.