El T. Rex fue más lento de lo que piensas.

Nuevas simulaciones basadas en el movimiento de la cola del T. Rex han estimado que la velocidad promedio al caminar de estos animales es de poco menos de 5 km / h. Para poner esto en perspectiva, esta es la velocidad promedio al caminar de un humano.

El T. Rex, que vivió en lo que hoy es el oeste de Estados Unidos hace entre 66 millones y 68 millones de años, es posiblemente el más emblemático de los dinosaurios carnívoros. Según el Museo Americano de Historia Natural, un adulto habría medido unos doce metros de largo, 3,6 metros de alto por cinco a siete toneladas en promedio en la escala. Entonces surge una pregunta: ¿qué tan rápido podría moverse un animal tan grande?

Considere la cola de T. Rex

Hace unos años, los investigadores respondieron a esta pregunta examinando la masa y la altura de las caderas del depredador, incorporando a veces la longitud de las zancadas de las huellas conservadas. Estas estimaciones luego colocaron la velocidad al caminar de un T.Rex en entre 7,2 y 10,8 km / h.

Como parte de un nuevo trabajo, los investigadores de la Universidad Libre de Amsterdam han explorado el papel que juega el movimiento vertical de la cola del tiranosaurio.

Las colas de los dinosaurios influyeron naturalmente en la forma en que se movían de múltiples maneras.“, Explica Pacha van Bijlert van Bijlert, quien dirigió este estudio. “No solo servía como contrapeso, sino que la cola también producía gran parte de la fuerza necesaria para mover el cuerpo hacia adelante gracias a dos músculos grandes (los músculos caudofemorales) capaces de tirar de las piernas hacia atrás con cada paso.“.

Los investigadores calcularon aquí la velocidad al caminar del T. Rex modelando el movimiento de esta cola flexible.

Según las simulaciones, la del famoso Tiranosaurio habría subido y bajado durante la caminata. Estos movimientos energía almacenada y liberada por estiramiento de ligamentos. Cuando el ritmo de una cola oscilante alcanza la resonancia (la mayor respuesta de movimiento con el menor esfuerzo), ese ritmo puede entonces “Indicar la frecuencia de los pasos del animal durante un paseo sin prisas.“, Escriben los autores.

tirano saurio Rex
Créditos: Rick Stikkelorum, Arthur Ulmann, Pasha van Bijlert

Menos de 5 km / h

Este trabajo se centró en un espécimen adulto conocido como “Trix”, cuyos restos se conservan en la colección del Centro de Biodiversidad Naturalis en Leiden, Países Bajos. Los investigadores escanearon y modelaron los huesos de su cola refiriéndose a las marcas en las vértebras que resaltaban dónde estaban unidos sus ligamentos. A partir de esta reconstrucción digital de huesos y ligamentos, crearon un modelo biomecánico de la cola del animal.

El patrón de la cola le da una tasa / ritmo de paso probable para el T. Rex, pero también necesita determinar la distancia recorrida con cada paso.“, Tenga en cuenta los investigadores. Para hacer esto, tomaron la zancada de un tiranosaurio un poco más pequeño que Trix y luego lo redujeron a su tamaño. Según estos cálculos, la longitud del paso de Trix fue aproximadamente 1,9 m. Finalmente calcularon la velocidad al caminar multiplicando la frecuencia del paso por la longitud del paso.

Resultado: la velocidad media al caminar de un T.Rex era de unos 4,6 km / h., según este trabajo, que es significativamente más lento que las estimaciones anteriores.

Por el contrario, este estudio se centra en los movimientos hacia arriba y hacia abajo de la cola, “pero los movimientos laterales no se tienen en cuenta“Dice John Hutchinson del Royal Veterinary College en Hertfordshire, Reino Unido. No obstante, este modelo de cola flexible es interesante. El siguiente paso será estimar la velocidad máxima de funcionamiento de un T. Rex.


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