El Telescopio Espacial James Webb tomó su primera foto del Universo

Tras la del agujero negro en el centro de la Vía Láctea, otra toma fotográfica vuelve a entusiasmar a estudiosos y aficionados a la astronomía: la noche del 12 de julio de 2022 (al menos, era noche en Italia) el presidente de EE.UU. Joe Biden de hecho ha revelado la primera imagen tomada por el Telescopio Espacial James Webb por la NASA, el telescopio espacial más grande y poderoso jamás construido que a partir del 25 de diciembre de 2021 comenzó su labor de observación y recolección de datos entre las estrellas.

¿Qué fotografió el telescopio espacial James Webb?

La histórica imagen – convocada por la NASA El primer campo profundo de Webb – logró capturar no solo el cúmulo de galaxias SMACS 0723 que está a la distancia sideral de cinco mil millones de años luz de nosotros, pero también otras nebulosas y galaxias aún más lejanas que se pueden ver al fondo.

Lo más asombroso es que, dado que la medida del “año luz” indica la distancia recorrida en un año por la luz – la fotografía en realidad nos muestra cómo eran esos cuerpos celestes hace solo cinco mil millones de años, ese es el tiempo que le tomó a la luz “tocar” la órbita de la Tierra, donde se encuentra el Telescopio Espacial James Webb. En resumen, ¡era como apuntar una lente fotográfica hacia el pasado!

Imagen completa tomada por el Telescopio Espacial James Webb
Créditos: NASA, ESA, CSA y STScI

¿Cómo obtuvo el telescopio las imágenes?

El telescopio Webb está equipado con instrumentos de última generación capaces de detectar lainfrarrojo, es decir, aquella radiación electromagnética que, al tener una frecuencia inferior a la de la luz visible, no puede ser percibida por el ojo humano. Esto permite que los poderosos sensores observar objetos brillantes que se encuentran a distancias muy grandes y para recopilar datos a partir de los cuales se procesan imágenes como la que presenció el presidente Biden.

Pero no se detiene ahí…

Las otras espectaculares imágenes desveladas por la NASA

El anuncio del presidente estadounidense fue solo el aperitivo. Ahora, de hecho, la NASA también ha hecho públicas otras imágenes en color recogidas con infrarrojos. Además de SMACS 0723, de hecho, el telescopio fotografió el infrarrojo Nebulosa de Carinauna “cuna de estrellas masivas” a 7.600 años luz de distancia y situada en la Vía Láctea, un planeta fuera de la Sistema solar WASP-96bla Nebulosa del Anillo Suruna nube de gas que rodea una estrella moribunda, y galaxias pertenecientes a la Stephan Quintetoa 290 millones de años luz de distancia.

Nebulosa Carina (Nebulosa Eta Carinae, NGC 3372)

Se encuentra a unos 7600 años luz de distancia, en la constelación de la Carina y es uno de los nebulosas de emisión entre los más grandes y brillantes. En esta porción del universo captada por el telescopio – renombrada Acantilado cósmicoel “acantilado cósmico” – albergan muchas protoestrellas (estrellas en proceso de formación) y estrellas masivas mucho más grandes que nuestro sol.

Telescopio espacial James Webb
Acantilado cósmico de la nebulosa de Carina

Nebulosa del Anillo Sur (NGC 3132)

Este burbuja brillante de gas producido en la fase final de la vida de las estrellas (nebulosa planetaria) se encuentra a 2000 años luz de nuestro planeta. Su diámetro es de medio año luz (poco menos de cinco mil millones de km) y en su interior podemos ver dos estrellas muy brillantes.

Nebulosa del Anillo Sur (NGC 3132),
Dos imágenes de la Nebulosa del Anillo Sur (NGC 3132). A la izquierda una imagen capturada con el infrarrojo cercano, a la derecha con el infrarrojo medio.
Créditos: NASA, ESA, CSA, STScI