El telescopio James-Webb podría “volver a ver” esta supernova en 2037

La supernova en cuestión es un evento que el Telescopio Espacial Hubble pudo observar en 2016. Tres imágenes fueron inmortalizadas a través de un fenómeno conocido como lente gravitacional. Según los astrónomos, el telescopio James-Webb estaría en la posición polar para observar la luz de esta supernova nuevamente en 2037.

Supernova visible de nuevo en 16 años

En astronomía, los expertos pueden predecir ciertos eventos con precisión. Citemos por ejemplo los eclipses de Sol (o la Luna) o el regreso de ciertos cometas en el entorno cercano a la Tierra. Sin embargo, algunas predicciones son mucho más difíciles de hacer, especialmente cuando se trata de fenómenos en los confines del espacio. La NASA, sin embargo, emitió un comunicado de prensa el 13 de septiembre de 2021 sobre una predicción bastante sorprendente.

La Agencia Espacial de los Estados Unidos afirma que el resplandor de una supernova (es decir, la explosión de una estrella al final de su vida) será visible de nuevo en 2037, es decir en dieciséis años. Además, será visible con telescopios e imposible de observar a simple vista. En su publicación en la revista Nature Astronomy, investigadores del Departamento de Física y Astronomía de la Universidad de Carolina del Sur (Estados Unidos) detallaron esta predicción.

El fenómeno de la lente gravitacional

Los científicos dicen que aparecerá una cuarta imagen cerca del núcleo del cúmulo en 2037. Esta última debería ser más brillante y más grande, ya que el cúmulo de galaxias masivo (MACS J0138) está en primer plano. Sin embargo, este cúmulo actuará como una lente gravitacional, magnificando así la percepción de la supernova durante las observaciones al amplificar la luz emitida.

“Cuando la luz de un objeto distante pasa muy cerca de una galaxia o un cúmulo en primer plano, la lente gravitacional puede hacer que aparezca como múltiples imágenes en el cielo”, explican los investigadores.

Además, el fenómeno de la lente gravitacional también explica por qué la luz de la supernova parece dividido en varias “imágenes espejo” que aparece en círculos blancos en la imagen de abajo:

imagen de supernova
Crédito: Joseph DePasquale (STScI) / NASA

Una cuarta imagen “tardía”

Los astrónomos creen que la luz que el telescopio Hubble observó arrojó no menos de cuatro mil millones de años para llegar a nosotros. Gracias al infrarrojo cercano, el telescopio pudo distinguir la supernova y predecir el próximo avistamiento. Además, los investigadores también modelos de computadora usados centrándose en la forma en que la luz se difunde a través del cúmulo actuando como una lente gravitacional. La NASA compara el fenómeno con varios trenes que salen de la misma estación, tienen el mismo destino y van a la misma velocidad. Sin embargo, estos trenes toman diferentes rutas y no llegan a su destino al mismo tiempo. Por tanto, esto explica el motivo del “retraso” de la cuarta imagen que debería ser visible en 2037.

Finalmente, el telescopio Hubble, que sufrió una falla sin precedentes en junio de 2021, debería ser desorbido antes de la aparición de la cuarta imagen. Así, el futuro telescopio James-Webb, cuyo lanzamiento debería tener lugar en diciembre de 2021, podría detectar la cuarta imagen del estallido de la supernova, que es más en otros momentos de su explosión.


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