El ‘tercer polo’ amenazado por el aumento de las temperaturas

Los vastos glaciares de la meseta tibetana suministran agua a una cuarta parte de la población mundial. Sin embargo, un nuevo estudio llama la atención sobre el creciente desequilibrio que sufre este gigantesco depósito de agua con importantes repercusiones en los recursos hídricos de los países situados aguas abajo. Los resultados fueron publicados en la revista Reseñas de naturaleza Tierra y medio ambiente el 7 de junio.

Apodado el tercer polo o la torre de agua de Asia, la masa glacial de la meseta tibetana proporciona oro azul a casi dos mil millones de personas. Encaramados en las tierras altas tibetanas, los glaciares alimentan muchos lagos y otros ríos que benefician a la agricultura fuertemente irrigada de los países ubicados río abajo. Sin embargo, existe una amenaza para la torre de agua de Asia y, de hecho, para las actividades que dependen de ella.

Elevación temperaturas y disminución del hielo

Con el calentamiento, el hielo se derrite y se sublima con más fuerza, lo que provoca un desequilibrio entre la acumulación y la ablación. Durante el período 1980-2018, la temperatura aumentó 0,42 °C por década, el doble que el promedio mundial. Además, los investigadores encontraron una pérdida de 340 mil millones de toneladas de hielo desde 2000 y una ganancia de 166 mil millones de toneladas de agua para los lagos. Finalmente, la precipitación ha evolucionado de tal forma que favorece el abastecimiento de las cuencas endorreicas situadas en el norte en detrimento de las cuencas exorreicas del sur.

tercer polo
Evolución de la precipitación anual (arriba, en milímetros por año) y la temperatura (abajo, en grados por década) entre 1980 y 2018. Las líneas diagonales indican tendencias significativas. Créditos: T. Yao y col. 2022.

Sin embargo, al mismo tiempo, el crecimiento demográfico y económico de los países del Sur, de los que India es un importante representante, está asociado a un aumento de la demanda y necesidades de agua. ” Tal desequilibrio debería plantear un gran desafío para el equilibrio entre la oferta y la demanda de los recursos hídricos en las regiones aguas abajo “, informa Yao Tandong, autor principal del estudio.

Una ganancia de agua de deshielo distribuida de manera desigual

En resumen, el tercer polo está perdiendo una cantidad cada vez mayor de agua, que en parte engrosa los lagos y ríos. Sin embargo, esta adición beneficia principalmente a las cuencas endorreicas del norte, donde la demanda es relativamente baja. Las regiones ubicadas en el flanco sur de la meseta, donde la demanda es fuerte, están por el contrario expuestas a una caída de la oferta. En concreto, si aumenta el caudal del Yangtze y del río Amarillo, el del Indo, el Amu Darya o incluso el Ganges deberían evolucionar de forma más desfavorable.

Son necesarias medidas de adaptación y anticipación para hacer frente a esta situación que se acentuará aún más en las próximas décadas con la continuación de las convulsiones climáticas. Por lo tanto, los investigadores piden fortalecer las observaciones en el lugar aumentando el número de estaciones meteorológicas en la región, por ejemplo, y perfeccionando los modelos que acoplan la dinámica del clima, los glaciares y la red hidrográfica regional.