El Triceratops más grande del mundo había sido ensartado por un rival

Un encuentro violento con otro dinosaurio explica por qué el esqueleto de Big John, el Triceratops más grande jamás descubierto, tiene una gran herida en el cuello, según un estudio. Esta pelea habría ocurrido hace unos 66 millones de años. En cuanto al agresor, probablemente fue otro Triceratops.

La herida de Big John

El apodado Big John habría vivido en Laramidia. Es una isla-continente que una vez se extendía desde Alaska hasta México. Se dice que el animal murió al final del Cretácico, hace unos 66 millones de años, en una antigua llanura aluvial que hoy forma el sitio geológico de Hell Creek, en Dakota del Sur (Estados Unidos).

Como sugiere el nombre, Big John, cuyos restos (alrededor del 60 % completos) se encontraron en 2014, era un gran dinosaurio. en realidad se trataba de ocho metros de largo, mientras que su cráneo medía unos dos metros de ancho. Dos enormes cuernos de casi 1,1 metros de largo también estaban sobre su cabeza. Según los expertos, podrían soportar aproximadamente dieciséis toneladas de presión.

Estas enormes características llevaron a este icónico dinosaurio a aparecer en los titulares el año pasado, cuando sus restos se vendieron por alrededor de 6,6 millones de euros en la subasta de París.

Antes de que se ofreciera a la venta, Big John había sido llevado a Italia para su restauración. En ese momento, Flavio Bacchia, quien estuvo a cargo de preparar el espécimen, señaló la presencia de un muesca grande en el lado derecho del cuello hueso del animal. Consciente de que esta herida podía enseñarnos mucho sobre el comportamiento de estos dinosaurios, se rodeó de varios especialistas de universidades italianas para analizar la lesión.

Gran John Triceratops
Hueso escamoso de Big John, que muestra la lesión traumática. Crédito: Zoic LLC
Gran John Triceratops
Una vista lateral del cráneo restaurado de Big John. Crédito: Zoic LLC

Un rival por detrás

La lesión traumática mide aproximadamente veinte centímetros de largo y cinco centímetros de ancho. Según los investigadores, probablemente no se llevó a cabo mediante un ataque frontal. “La ubicación, forma y tamaño de la lesión sugieren que fue causada por el cuerno de otro Triceratops de tamaño similar.“, enfatiza Ruggero D’Anastasio, de la Universidad G. d’Annunzio de Chieti-Pescara.

Según él, el ataque es probablemente viniendo de atrás, como sugiere la ubicación de la lesión en sí y la forma del orificio de salida que se asemeja a los orificios de bala descritos en los casos forenses. Las pruebas de laboratorio, realizadas con piezas de fundición de cuerno, también han confirmado esta hipótesis.

Sin embargo, la herida no mató a Big John, al menos no instantáneamente. Su esqueleto tiene de hecho signos claros de curación hueso, aunque el Triceratops murió antes de que se completara la curación. Con base en un análisis de la remodelación ósea en la lesión, en comparación con las tasas de curación de las lesiones traumáticas observadas en los reptiles modernos, los investigadores sugieren que el animal murió. unos seis meses después de este ataque. “Posiblemente murió de una infección después del trauma.“, propone el paleontólogo, “pero esto es solo una hipótesis a demostrar“.

El descubrimiento también encaja bien con la idea de que Triceratops vivió en grupos sociales. En los animales modernos que evolucionan de manera similar, no es raro que ciertos miembros del mismo grupo se enfrenten. Muy a menudo, este tipo de combate tiene como objetivo establecer dominio o territorio. Por lo tanto, es posible que el Triceratops hubiera hecho lo mismo.


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