El truco de los campañoles para vigilar mejor a sus depredadores

Los campañoles son vulnerables a una gran cantidad de depredadores, especialmente a las aves. Para aumentar sus posibilidades de supervivencia, estos pequeños roedores han desarrollado una técnica interesante. Cada vez que los alcaudones se hacen oír, cortan la hierba a su alrededor para protegerse mejor de los atacantes.

Las interacciones depredador-presa son fuerzas ubicuas que estructuran las comunidades ecológicas. Aunque está bien establecido que los cambios en la estructura del hábitat pueden alterar la efectividad de los comportamientos depredadores y antidepredadores, aún se sabe poco sobre las consecuencias de la actividad de ingeniería por parte de las especies de presa que modifican el entorno externo para reducir su propio riesgo de depredación.

Como parte de un estudio de campo, un equipo se centró en el caso de los campañoles de Brandt (Lasiopodomys brandtii), también llamado campañol estepario. Encontrará estos pequeños roedores en partes de China, Rusia y Mongolia. Se desarrollan principalmente en los prados, en familias, donde cavan madrigueras con varias entradas.

Los campañoles son cazados allí por alcaudones, un tipo de ave paseriforme. Estas aves no son muy grandes (entre 18 y 25 cm), pero son conocido por ser particularmente feroz. También se sabe que la mayoría de las especies empalan a sus presas (insectos, pequeños reptiles, incluso pequeños campañoles) en una espina o una rama afilada. Luego, las víctimas agonizan, solo para ser devoradas más tarde.

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Un alcaudón gris. Créditos: Marek Szczepanek

Borrar la vista

Para este estudio, el equipo dirigido por Zhiwei Zhong, de la Universidad Normal del Noreste de China, quería ver cómo los campañoles intentaban protegerse de estos alcaudones. Luego observaron un comportamiento interesante: cuando se escuchan los gritos de los pájaros, los campañoles pasan mucho tiempo cortando la hierba alta y espesa. Estos roedores no comen hierba espesa. Ellos simplemente corte para obtener una mejor vista de los alrededoresy por tanto de sus depredadores.

Cuando los alcaudones estaban presentes, los campañoles reducían significativamente el volumen de pastos tupidos“, subraya Dirk Sanders, uno de los coautores del estudio. En otras palabras, los campañoles parecen modificar su ecosistema y cambiar la estructura del hábitat para aumentar sus posibilidades de sobrevivir a la depredación. Cuando ya no hubo más alcaudones, los topillos dejaron de cortar la hierba..

Los investigadores también observaron que los alcaudones prestaron atención a estos comportamientos preventivos, pasando menos tiempo cazando en áreas con muchos pastos tupidos cortados. Por lo tanto, estas aves ven estas áreas más abiertas como terrenos de caza pobres. ” Una actividad como esta es costosa para los campañoles en términos de energía, por lo que debe haber una fuerte “presión de selección” para lograr que la realicen.“, añade el investigador. En otras palabras, el hecho de cortar el césped debe mejorar en gran medida sus posibilidades de supervivencia. »

El estudio podría ser una mala noticia para los campañoles. En algunas áreas, de hecho, se consideran plagas. Para deshacerse de ellos, algunos podrían plantar más pastos para atraer a los alcaudones a las áreas donde se considera necesario el control de roedores.


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