El veneno de este caracol en la base de un posible mejor tratamiento contra la diabetes

En los Estados Unidos, los investigadores han hecho un descubrimiento. Según ellos, el veneno de un caracol podría utilizarse en el desarrollo de un tratamiento para la diabetes. La efectividad de los medicamentos creados a través de esta investigación puede ser más rápida que con la insulina.

¿Un veneno más eficaz que la insulina contra la diabetes?

La diabetes es muy a menudo objeto de investigación científica. Por ejemplo, un estudio francés de 2020 reveló la identificación de una mutación en el ADN que podría permitir apoyo más preciso casos de diabetes tipo 2. En una publicación del 18 de octubre de 2021 en la revista Proteins, investigadores de la Universidad de New Hampshire (Estados Unidos) aseguran haber identificado un posible remedio natural contra esta enfermedad.

De hecho, han estudiado el cono geógrafo. (Conus geographus), un caracol cuyo veneno hace que su presa choque hipoglucémico paralizante. Para estos científicos, ese mismo shock hipoglucémico reduce los niveles de azúcar en la sangre más rápido que la insulina. Recuerda que además de leptina (un otra hormona implicada en la regulación del azúcar en sangre también muy estudiada), la terapia con insulina es uno de los mejores tratamientos actuales y las alternativas son raras.

A diferencia de la insulina que produce nuestro cuerpo, secuencia peptídica del veneno caracol (que le permite unirse a los receptores de insulina humanos) es más corto. Por lo tanto, los científicos creen que este veneno podría usarse para desarrollar un tratamiento más efectivo para la diabetes.

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Crédito: towfiqu ahamed / iStock

Hacia posibles nuevos tratamientos

En el curso de su trabajo, los investigadores utilizaron secuencias de péptidos similares a la insulina en el veneno del caracol. Modelaron seis complejos análogos diferentes para comprender cómo podrían unirse a los receptores de insulina humanos. Según los resultados, la insulina de caracol tiene propiedades diferentes, pero la unión se realiza de manera más eficiente.

“Aunque se necesitan más estudios, nuestra investigación muestra que, a pesar de las secuencias peptídicas más cortas, el veneno de caracol cónico podría ser un sustituto viable de la insulina y esperamos que motive el diseño de nuevos fármacos de acción rápida”., dijo Biswajit Gorai, autor principal del estudio. Por lo tanto, el potencial de este veneno para estabilizar el azúcar en la sangre abre el camino a nuevos tratamientos.

Dado que los casos de diabetes van en aumento y las alternativas parecen cada vez más difíciles de encontrar, este trabajo obviamente es bienvenido.


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