El vínculo entre la contaminación del aire y los nacimientos prematuros claramente establecido

Se cree que la contaminación del aire contribuyó a casi seis millones de nacimientos prematuros y casi tres millones de bebés con bajo peso en todo el mundo en 2019, según un metaanálisis reciente. La mayoría de los niños afectados nacen en países en desarrollo.

La contaminación del aire es un factor de riesgo importante para la carga mundial de morbilidad. Sin embargo, hasta ahora, sus impactos en los resultados perinatales se han considerado sugerentes, pero no suficientes para inferir una relación de causa y efecto. Por lo tanto, si bien se han identificado varios factores de riesgo modificables como el tabaquismo y la nutrición como factores de riesgo de bajo peso al nacer o parto prematuro, los efectos de la contaminación del aire no se han incluido previamente, y esto a pesar de la amplia evidencia que demuestra los efectos nocivos de la exposición a Partículas PM 2.5 durante el embarazo.

Como parte de este trabajo, los investigadores de la UC San Francisco y la Universidad de Washington analizaron en profundidad cómo la contaminación del aire afecta estos diversos indicadores clave del embarazo. El equipo se centró una vez más en PM2.5, ya que es el contaminante más estudiado en términos de impactos en los resultados perinatales en los análisis epidemiológicos. Además, estas partículas ya se han relacionado con varias enfermedades crónicas.

Seis millones de nacimientos prematuros

Publicado en la revista PLOS One, los resultados muestran que la contaminación del aire probablemente contribuyó a casi seis millones de nacimientos prematuros y cerca de tres millones de bebés con bajo peso solo para el año 2019, especialmente en países de ingresos bajos y medianos.

En estos países, hasta dos tercios de los efectos adversos del nacimiento se relacionaron con la contaminación del aire en interiores, principalmente debido a la combustión de carbón vegetal, estiércol y leña (calentamiento o cocción de alimentos). El tercio restante estaría relacionado con la contaminación ambiental exterior causada por la combustión de combustibles fósiles (vehículos de motor e industria).

Para los autores del estudio, la incidencia global de partos prematuros y bajo peso al nacer podría ser reducido en casi un 78% si la contaminación del aire se redujera al mínimo en el sudeste asiático y África subsahariana.

contaminación prematura
Crédito: Unsplash / CC0 Public Domain

Estrés fetal

Los científicos aún tienen que comprender completamente por qué la contaminación del aire parece estar estrechamente asociada con los partos prematuros. De manera más general, se acepta que la contaminación del aire puede producir productos tóxicos en la sangre y estresar el sistema inmunológico. Estos ataques, a su vez, podrían debilitar la placenta que rodea al feto. Los estudios también han indicado que las partículas de hollín pueden ingresar a la parte fetal de la placenta.

Cualquiera que sea la causa, los investigadores sostienen que El vínculo entre la contaminación y el nacimiento prematuro es ahora obvio. “La carga de la contaminación del aire es enorme, pero con un esfuerzo suficiente podría mitigarse en gran medida.“, Señala el Dr. Rakesh Ghosh, autor principal del estudio. “Con esta nueva evidencia global y generada de manera más rigurosa, la contaminación del aire debería considerarse ahora un factor importante que contribuye a la morbilidad y mortalidad infantil, y no solo a las enfermedades crónicas en los adultos.“.


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