El zoológico más grande de Inglaterra construirá un ‘león solar’ para hacerse más ecológico

Es posible que los londinenses ya estén familiarizados con el gigante Whipsnade White Lion, un lugar emblemático con vistas al enorme zoológico de Whipsnade de Gran Bretaña. Pero este hito de tiza ahora está obteniendo una contraparte moderna que ayudará al zoológico a acercarse a sus objetivos de sostenibilidad.

El planificado ‘león solar’. Créditos de la imagen ZSL Whipsnade Zoo.

Impulsado por un león

El nuevo león cubrirá un área de dos acres (87.100 pies cuadrados o 8.090 metros cuadrados) y estará hecho de paneles solares, que se estima que proporcionarán un tercio de los requisitos de energía del zoológico, alrededor de 1 MW de potencia (suficiente para potencia unas 700 viviendas). Aunque su gran tamaño significará que alguien a nivel del suelo no podrá ver la forma del león, Whipsnade confía en que “creará un espectáculo para ser visto desde los cielos”.

“Estamos realmente entusiasmados con nuestros planes de que un León Solar se una a nuestro León Blanco Whipsnade en las hermosas colinas de Chiltern y aún más entusiasmados con la diferencia que podría hacer en el planeta”, dijo Owen Craft, Director de Operaciones del Zoológico de ZSL Whipsnade, en un carpeta de prensa. “Espero que nuestra Whipsnade Solar Lion, cuando esté en su lugar, sea un faro de luz que le recuerde a la gente que el cambio no solo es necesario, sino posible”.

El Whipsnade White Lion es una figura de tiza que ha estado mirando a Dunstable Downs escarpa desde 1933. Desde entonces, se ha convertido en un espectáculo emblemático de la zona, atrayendo la atención de los turistas y no solo un poco de orgullo local. El león ha sido restaurado en septiembre de 2017, con especial cuidado en la protección tanto de ella como de la “zona de especial interés científico” que la rodea.

Ahora tiene una contraparte moderna. Básicamente, lo que el zoológico planea hacer es crear una enorme granja solar en la forma que se remonta al icónico león de tiza.

Whipsnade Zoo Hill figura fotografiada desde Ivinghoe Beacon

Según el dossier de prensa de ZSL Whipsnade Zoo, este ‘león solar’ es parte del compromiso del zoológico de convertirse en carbono neutral para 2035. Otras iniciativas que acompañarán al león incluyen la reducción de sus emisiones de El ‘león solar’ es parte de ZSL Whipsnade La misión del zoológico de convertirse en carbono neto cero para 2035. Otros planes para lograr esto incluyen reducir las emisiones causadas por la electricidad y el uso de combustibles fósiles para calefacción en un 50% para 2030 y tomar medidas para reducir las emisiones indirectas generadas por las cadenas de suministro del zoológico.

Otras iniciativas incluyen reducir a la mitad el consumo de agua del zoológico, ayudar a fomentar la vida silvestre local y organizar esquemas de transporte con los servicios locales para alentar el uso del transporte público con los visitantes.

El anuncio se produce a raíz de la celebración del 90 cumpleaños del zoológico (el 23 de mayo de 2021). Sin embargo, Whipsnade no es simplemente un zoológico; parte de la Sociedad Zoológica de Londres (ZSL), tiene un largo legado de esfuerzos de conservación y reproducción y ha desempeñado un papel activo en la reintroducción de especies que se habían extinguido en la naturaleza, incluido el caballo de Przewalski (Equus ferus przewalskii) nativo de Mongolia y el orix cornudo de cimitarra (Oryx dammah), originaria del norte de África.

“Como organización benéfica de conservación mundial, sabemos muy bien el efecto devastador que el cambio climático está teniendo en la vida silvestre del mundo, así como en la supervivencia de nuestra propia especie. A medida que nos acercamos a la conferencia de las Naciones Unidas sobre el cambio climático COP26 en Glasgow, hacemos un llamado a los líderes mundiales para que pongan la naturaleza en el centro de la toma de decisiones global, y nosotros mismos estamos comprometidos con eso ”, agrega Craft. “Debemos invertir nuestro tiempo, energía y recursos en reducir nuestras emisiones de carbono para que sean lo más bajas posible, lo más rápido posible, con innovaciones como el León Solar”.

Los detalles completos sobre la política e iniciativas ambientales de ZSL Whipsnade Zoo se pueden encontrar aquí.