Ella será la primera mujer china en salir al espacio

China acaba de lanzar con éxito su segunda tripulación de tres astronautas a su nueva estación espacial Tianhe. La taikonauta Wang Yaping, que pasará seis meses a bordo con sus colegas masculinos Zhai Zhigang y Ye Guangfu, también se convertirá en la primera mujer china en realizar una caminata espacial.

Una nueva tripulación china en el espacio

La cápsula Shenzhou 13 fue lanzada con éxito desde el Centro Jiuquan, en el desierto de Gobi, este viernes a las 6:23 p.m. (hora francesa), coronada por un cohete Long March 2F. Se espera que el barco atraque en la estación Tianhe unas ocho horas más tarde. Shenzhou 13 atracará en el puerto nadir, que mira hacia la Tierra. Esto significa que la cápsula tendrá que acercarse a su módulo desde una dirección perpendicular a la Tierra (maniobra de encuentro radial o barra R).

Una nueva tripulación de tres taikonautas estará a bordo: Wang Yaping (41), Zhai Zhigang (55) y Ye Guangfu (41). Todos se quedarán unos seis meses a bordo. A título informativo, fue el equipo de refuerzo de la misión Shenzhou 12 el que regresó a la Tierra el mes pasado después de tres meses en órbita.

Preguntado este jueves desde el centro de lanzamiento de Jiuquan, Wang Yaping destacó que la tripulación volvería a dar una conferencia desde la órbita a estudiantes chinos como fue el caso durante la misión anterior.

El astronauta también habló sobre los procedimientos de seguridad. En caso de un problema grave con la nave espacial Shenzhou 13, las autoridades chinas están planeando un lanzamiento de emergencia de otra cápsula de escape destinada a traer de regreso a los astronautas de manera oportuna.

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Nueva ilustración de estación china completamente ensamblada. Créditos: CNSA

Primera caminata espacial de un astronauta chino

Durante su estadía, entre el trabajo de mantenimiento de la estación y la realización de una serie de experimentos en medicina aeroespacial y física de microgravedad, el trío realizará de dos a tres caminatas espaciales destinadas a la instalación de brazos robóticos. Se espera que Wang Yaping, el segundo chino que se ha quedado en el espacio como parte de la misión Shenzhou 10 lanzada en 2013, lidere una de estas excursiones. Entonces será un primero para un astronauta chino.

Shenzhou 13 será la última gran misión de la agencia espacial china este año. Se han programado seis más para el próximo año para completar la construcción de la estación. Cuando se complete, la estructura será aproximadamente un cuarto del tamaño de la ISS. A bordo, los astronautas realizarán diversos experimentos científicos y prepárate para vuelos espaciales de larga duración. Tampoco se excluye que un astronauta europeo pueda algún día integrarlo también.


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