Embrión de dinosaurio bellamente conservado descubierto

Un embrión de dinosaurio encontrado dentro de un huevo del Cretácico tardío arroja nueva luz sobre la conexión entre el comportamiento de las aves y los dinosaurios modernos. Los resultados de este estudio se publican en la revista iScience.

Un descubrimiento excepcional

Paleontólogos de la Universidad de Birmingham y la Universidad de Geociencias de China detallan el descubrimiento excepcional de un embrión de dinosaurio bellamente conservado. Este fósil apodado Baby Yingliang fue aislado de rocas del Cretácico Superior en Ganzhou, en el sur de China.

Según los análisis, se trataba de un dinosaurio terópodo perteneciente al clado oviraptorosaurio. Este último, estrechamente relacionado con las aves modernas, evolucionó en América del Norte y Asia entre 72 y 66 millones de años.

Este magnífico embrión, uno de los más completos jamás encontrados, permitió a los investigadores sondear las últimas etapas de crecimiento y desarrollo de este espécimen hasta que eclosionó.

embrión de dinosaurio
Foto del embrión, una de las mejor conservadas jamás reportadas. Créditos: Ma et al., 2021

Un comportamiento “alternativo”

El cuerpo del animal medido unos 27cm de largo de la cabeza a la cola y poner dentro de un huevo de 17 cm de largo.

Sin embargo, lo más interesante sigue siendo su posicionamiento. De hecho, este pequeño dinosaurio había enterrado su cabeza debajo de su cuerpo, con las patas a cada lado. También había envuelto su espalda a lo largo del extremo romo del huevo. En resumen, este embrión ofreció un Postura muy similar a la de los embriones de aves modernos. y hasta ahora desconocido en los dinosaurios.

En las aves modernas, estas posturas están relacionadas con el proceso de plegado, un comportamiento controlado por el sistema nervioso central. Los embriones que no logran tales posturas tienen un mayor riesgo de muerte. Por tanto, este proceso es fundamental para el éxito del brote.

Los embriones de dinosaurios se encuentran entre los fósiles más raros y la mayoría de ellos están incompletos con huesos dislocados. Su estudio podría ayudarnos a responder muchas preguntas sobre el crecimiento y la reproducción de los dinosaurios.s ”, dice Fion Waisum Ma de la Universidad de Birmingham. ” Es interesante aquí ver este embrión de dinosaurio en la misma posición dentro del huevo que un embrión de pollo, posiblemente indicando comportamientos similares antes de la eclosión.. “

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Reconstrucción de la vida de un embrión de dinosaurio oviraptorosaurio próximo a la eclosión basada en el nuevo espécimen “Baby Yingliang”. Créditos: Lida Xing.

Los investigadores sospechan que tal comportamiento previo a la eclosión, que antes se pensaba que era exclusivo de las aves, en realidad podría evolucionó por primera vez en los dinosaurios terópodos hace decenas o cientos de millones de años. Sin embargo, será necesario trabajar más en otros embriones fósiles para probar más esta hipótesis.


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