Emiratos Árabes Unidos pronto tendrá un rover en la Luna

La Luna está a punto de recibir a más y más personas. Si todo sale según lo planeado, un módulo de aterrizaje desarrollado por la compañía japonesa ispace pronto aterrizará allí un pequeño rover de los Emiratos Árabes Unidos. Las dos máquinas serán enviadas a la Luna por un cohete SpaceX.

Esta será la primera vez para ambos proveedores. El módulo de aterrizaje Hakuto-R de Japón y el rover Rashid 1 de los Emiratos Árabes Unidos se lanzarán a la Luna entre el 9 y el 15 de noviembre desde el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida a bordo de un cohete Falcon 9. La nave espacial (que incorpora el módulo de aterrizaje y su rover) tomará una trayectoria de baja energía en lugar de una aproximación directa. En consecuencia, el desembarco sólo tendrá lugar en marzo 2023 en Lacus Somniorum (el “lago de los sueños”). Es una llanura de basalto de latitud media.

El rover Rashid 1 fue desarrollado por el Centro Espacial Mohammed Bin Rashid en Dubai. Con sus diez kilos todo mojado, será el rover más pequeño en aterrizar en la Luna. El vehículo estará equipado con un par de cámaras de alta resolución, una cámara termográfica, una cámara microscópica y un instrumento para estudiar su entorno cargado eléctricamente. Sólo debería funcionar durante un solo día lunaro casi quince días terrestres.

prueba del rover rashid
Probando el prototipo del rover Rashid en el desierto de los Emiratos Árabes Unidos. Créditos: MBRSC

Los Emiratos Árabes Unidos no tienen ninguna capacidad de aterrizaje lunar propia. Por eso el país colabora con la empresa privada japonesa ispace. Será también un auténtico bautismo de fuego para esta empresa que buscará demostrar las capacidades de su módulo de aterrizaje con el objetivo de firmar otros contratos. La máquina se encuentra actualmente en Alemania para someterse a las pruebas finales antes de enviarse a los Estados Unidos.

Tenga en cuenta que Hakuto-R no es el primer módulo de aterrizaje japonés en la Luna. Entre sus cargas útiles, la misión lunar Artemis 1 llevará un pequeño módulo de aterrizaje de la agencia espacial japonesa (JAXA) que pesa unos catorce kilos. La NASA todavía espera lanzar su cohete SLS el 27 de septiembre, después de una prueba final de reabastecimiento de combustible exitosa.

Por el lado de Emiratos, recuerda que el país también aprovechará la misión de alunizaje china Chang’e-7 para enviar un segundo rover a la Luna. El lanzamiento de Chang’e-7 está programado actualmente para fines de 2026 a bordo de un cohete chino Gran Marcha 5. El aterrizaje tendrá lugar en el polo sur lunar. Mientras tanto, el país sigue en órbita alrededor de Marte con su misión Hope. También planea enviar una sonda al cinturón de asteroides en 2028.