En 1916, este pequeño pueblo colgaba un elefante en circunstancias espantosas

Mary fue la elefanta estrella de un circo en los Estados Unidos de principios del siglo XX. Sin embargo, esta mujer fue ejecutada en la horca en un pequeño pueblo del estado de Tennessee. ¿Su crimen? Mató a un entrenador despiadado y violento.

Un entrenador que aterrorizaba a los animales.

Actualmente, tres especies de elefantes viven en la Tierra: Loxodonta africana y Loxodonta ciclotis en África y Elephas máximo en Asia. Sin embargo, si el primero es considerado “solo” vulnerable por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), los otros dos son catalogado como en peligro de extinción. En muchos países, los elefantes son santuarios a pesar de la frecuente caza furtiva. Hoy en día, matar a un elefante es un gesto imperdonable, pero hace más de un siglo, los hombres todavía se atrevían a ahorcar a uno de estos animales, tal y como explica un artículo de Medium.

A finales del verano de 1916, el Sparks Brother’s Circus fue precisamente a Saint-Paul en Virginia (Estados Unidos) para dar un espectáculo. En el programa, lobos marinos, estatuas humanas y sobre todo una manada de elefantes. Walter Eldridge, conocido como “Rojo” por el color de su cabello, se topó entonces con un cartel de circo. Buscando trabajo, probó suerte con Charlie Sparks, el director del circo.

Sin embargo, este último buscaba una persona para cuidar de los elefantes y por ello contrató a Walter Eldridge. Luego, el hombre se mezcló con el fondo y muy rápidamente aprendió el oficio de los otros guardianes. Sin embargo, también muestra rápidamente signos de impaciencia y violenciaaterrorizando constantemente a los animales con su varita punzante.

Un elefante derribado

Un primer problema surgió una mañana, solo dos días después de que se contratara a Walter Eldridge. El entrenador conducía al grupo de elefantes a un suministro de agua, pero en el camino, la elefanta María, la estrella del circo, vio un melón al costado del camino, probablemente caído de un vehículo. El animal trató de levantarlo, pero el adiestrador quiso apartarlo y lo golpeó en la cabeza con un garrote. El animal gritando de dolor se enojó y agarra al hombre antes de tirarlo lejos. Furioso, este último se levantó, pero fue retenido por los otros entrenadores y curanderos.

En la tarde del mismo día, el Circo de los Hermanos Chispas presentó un espectáculo. Vengativo, Walter Eldridge condujo a Mary con dureza. Los animales desfilaron entre los aplausos del público, pero cada vez que Mary se desviaba, el entrenador aprovechaba para darle un garrote. A medida que avanzaba la actuación, el elefante se enojó y se inquietó bajo sus reprimendas. Termina agarrándolo de nuevo para tirarlo. Sin embargo, el animal decidió esta vez pelear definitivamente. Mary se abalanzó sobre el hombre y aplastó la cabeza del entrenador con su enorme zarpa.

Una terrible ejecución

Rápidamente, la multitud le gritó al “elefante asesino” y varias personas sacaron sus armas de fuego, incluido el director del circo y en especial un herrero presente en el público que disparó cinco veces en dirección al animal sin herirlo. Toda la asamblea quería ver morir al elefante. El director del circo tuvo entonces una idea para evitar que le retiraran la autorización para producir elefantes. Propuso un acto simbólico: colgar el animal como un salteador de caminos.

Colgar un elefante de ese tamaño parecía imposible. Sin embargo, los vengadores encontraron una solución. Erwin (Tennessee), localidad a unos cien kilómetros de Saint-Paul, disponía de una grúa que servía para descargar los trenes que transportaban el carbón. Sin embargo, este equipo de cien toneladas fue capaz de levantar a María. El día después de la muerte de Walter Eldridge, el circo viajó a Erwin para ejecutar al elefante. No menos que 3.000 personas pagaron su plaza para asistir al ahorcamiento del animal ahora apodado “María la Asesina”.

elefante maría
Créditos: El libro para colorear anarquista / Wikimedia Commons

Después de atar una cadena alrededor de la cabeza del elefante, un entrenador y el verdugo, un bombero de la ciudad, cumplieron. Bajo la fuerza de la grúa, la cadena se estiró y levantó al animal de cinco toneladas. Sin embargo, cedió unos segundos después, soltando al elefante cayendo al suelo. La multitud se asustó y huyó, pero Mary tenía la cadera rota y no podía moverse. Luego, el verdugo elige una cadena más fuerte y se reanuda la ejecución. El elefante finalmente se quedó. media hora colgada asi antes de ser enterrado en el mismo lugar sin ningún cuidado, en una fosa.