En 1984, los científicos se comieron un bisonte de 50.000 años.

Una noche de 1984, varios científicos se reunieron en la casa del paleontólogo Dale Guthrie en Alaska para disfrutar de un guiso como ningún otro. De hecho, en la olla hervía a fuego lento la carne de un antiguo bisonte del Pleistoceno apodado Blue Babe.

Blue Babe había sido descubierta cinco años antes por buscadores de oro. Una tubería de extracción hidráulica había derretido parte del hielo que había mantenido congelado al bisonte. Informaron del hallazgo a la cercana Universidad de Alaska Fairbanks, que pronto decidió desenterrar al animal antes de que se descompusiera. Sin embargo, la operación resultó ser más delicada de lo esperado. Por lo tanto, el equipo del paleontólogo Dale Guthrie tomó lo que pudo y luego esperó a que el resto del animal (incluida la cabeza y el cuello) se descongelara naturalmente.

Una vez que los restos del bisonte estuvieron en el campus universitario, los investigadores comenzaron a aprender más sobre el antiguo animal. Inicialmente, gracias a la datación por radiocarbono, se estimó que este último había perecido hace unos 36.000 años. Sin embargo, investigaciones más recientes han demostrado que Blue Babe tiene al menos 50.000 años. Además, las marcas de colmillos y garras sugerían que el bisonte había sido asesinado por un gran depredador, probablemente un león americano (pantera leoatrox), una especie ahora extinta.

Fiesta de cena

Afortunadamente, Blue Babe se congeló rápidamente después de su muerte, que probablemente ocurrió en invierno. Estas condiciones permitieron la preservación de su piel grasa y médula ósea. Los tejidos musculares también conservaron una textura similar a la carne seca, incluso después de miles de años, hasta el punto de que uno quisiera comer un trozo.

estofado de bisonte blue babe
El taxidermista Eirik Granqvist trabajando en los restos de Blue Babe. Créditos: Museo del Sur de la UA

De hecho, Dale Guthrie ha decidido organizar una cena especial cuando el taxidermista Eirik Granqvist acababa de terminar su trabajo. Sin embargo, cocinar la carne extraída del cuello del animal no parecía muy buena idea, recuerda el paleontólogo, que optó por un guiso con muchas verduras y especias.

Al descongelarse, la carne habría desprendido” un incomparable aroma a ternera mezclado con un ligero olor a tierra con un toque a champiñón“, escribió una vez. Sin embargo, ninguno de los invitados (ocho personas) se habría desanimado por los miles de años que el bisonte había estado congelado o por la perspectiva de enfermarse. Afortunadamente, todos los presentes sobrevivieron, mientras que los restos del bisonte aún se exhiben en el Museo del Norte de la Universidad de Alaska.