En blanco y negro, los pandas se integran perfectamente en su entorno.

El panda gigante es un mamífero icónico, pero la función de su coloración en blanco y negro ha sido un misterio durante mucho tiempo. Basados ​​en fotografías de pandas tomadas en la naturaleza y análisis de imágenes de vanguardia, los investigadores confirman hoy la hipótesis contraria a la intuición de que esta capa en particular permite que estos animales se camuflen en su entorno natural.

La coloración permite una gran cantidad de tareas en el reino animal, como atraer hembras, advertir a los depredadores o mezclarse con el medio ambiente. Si bien las rayas y manchas contrastantes son comunes, el panda gigante (Ailuropoda melanoleuca) es blanco y negro. La pregunta es por qué. Con estos animales evolucionando naturalmente en un entorno lleno de troncos de árboles marrones y hojas verdes, esta coloración atrevida puede parecer contradictoria al principio. De hecho, se trata de un peeling increíblemente eficaz, según un estudio publicado en Scientific Reports.

Pandas “invisibles” para sus depredadores

Para este trabajo, científicos de la Universidad de Bristol, la Academia de Ciencias de China y la Universidad finlandesa de Jyväskylä se basaron en fotografías de pandas salvajes que evolucionan en su hábitat natural de bosque. Analizaron estas fotos con modelos informáticos que simulaban la visión de humanos, felinos (gatos salvajes como leopardos de las nieves) y cánidos (principalmente chacales). De hecho, se sabe que los dos últimos son los principales depredadores de los pandas.

Luego, los investigadores encontraron que en los tres casos, el manchas negras fusionadas con los tonos oscuros del medio ambiente, mientras que la áreas blancas fusionadas con follaje o nieve en invierno. También según el estudio, las demarcaciones nítidas entre las secciones blancas y negras de su pelaje también ayudarían a romper visualmente el contorno de su cuerpo a los ojos de los depredadores.

Sabía que teníamos razón cuando nuestros colegas chinos nos enviaron sus fotografías. Ni siquiera podía ver a los pandas en él.“, Subraya el profesor Tim Caro, de la Universidad de Bristol. ” Si no podía verlos con mis buenos ojos de primates, significaba que los depredadores carnívoros potenciales, con su mala vista, tampoco podrían verlos. Era simplemente cuestión de demostrarlo objetivamente“.

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Dos pandas masticando bambú. Créditos: Pixabay

Misma observación para el tigre

En términos de camuflaje, los pandas están por lo tanto en la parte superior de la mesa. Este también es el caso del tigre, siempre de una manera un tanto contraria a la intuición.

La idea de que un tigre con un pelaje naranja pudiera camuflarse perfectamente en bosques verdes podría ser un poco desconcertante. De hecho, a los ojos de su presa, el animal parece completamente invisible como reveló otro estudio hace unos meses. Sus presas, principalmente ungulados (ciervos, jabalíes, etc.), son de hecho dicromatos, confundiendo así los pigmentos rojo y verde. Por eso, a los ojos de un ciervo, un tigre parece fusionarse perfectamente con el bosque circundante.

Sin embargo, desafortunadamente para ellos, son perfectamente visibles a los ojos humanos. De hecho somos tricromatos. En otras palabras, tenemos tres receptores de color que nos permiten diferenciar el naranja del verde.


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