en Canadá, muchos niños son envenenados por cannabis

Según un nuevo estudio, las intoxicaciones por cannabis en niños menores de nueve años han aumentado en las provincias canadienses que permiten la venta de comestibles de cannabis, como dulces, chocolates y otros productos horneados.

Cannabis y hospitalizaciones pediátricas

Un número creciente de países está legalizando o considerando legalizar el cannabis recreativo. Sin embargo, la creciente evidencia sugiere un vínculo entre la legalización del cannabis recreativo para uso de adultos y el aumento intoxicaciones pediátricas. Los niños pequeños intoxicados por cannabis presentan con frecuencia síntomas graves, como disminución del nivel de conciencia, depresión respiratoria y convulsiones.

Según un informe del 3 de enero publicado en la revista Pediatrics, los centros estadounidenses de control de envenenamiento habrían recibido casi quince veces más llamadas sobre niños menores de seis años que ingirieron accidentalmente productos comestibles en 2021 que en 2017 (3.054 recursos frente a 207).

En un nuevo trabajo publicado en Foro de salud de JAMAlos investigadores se han interesado por el caso de Canadá, donde la venta de flores de cáñamo (CBD) está legalizada desde 2018.

Sin embargo, en su momento, cada provincia podía decidir si autorizaba o no la venta de otros productos cannábicos en su territorio. Quebec ha optado por prohibir la venta de dulces, caramelos, postres y otros chocolates que contengan THC (tetrahidrocannabinol), el ingrediente psicoactivo del cannabis. Por el contrario, Ontario, Alberta y Columbia Británica legalizaron estos comestibles ya en 2020.

La pregunta que se plantea es: ¿cuál es la asociación entre la legalización de los comestibles cannábicos recreativos y la intoxicación pediátrica no intencionada por cannabis en estas cuatro provincias?

niños cannabis Canadá
Creditos: David Cardinez

Un tercio de las hospitalizaciones

Para averiguarlo, los autores examinaron los registros hospitalarios de niños de 9 años y menores hospitalizados en estas regiones entre enero de 2015 y septiembre de 2021.

Durante el período de estudio, las cuatro provincias reportaron 581 hospitalizaciones por intoxicación pediátrica por cannabis. Hubo 120 intoxicaciones antes de 2018, 105 entre 2018 y 2020, y 356 después de la legalización de comestibles en Ontario, Alberta y Columbia Británica.

Otro punto a recordar: antes de la legalización, el cannabis representaba alrededor del 4% al 7% de las intoxicaciones pediátricas en cada provincia. Tras la legalización de las flores de cáñamo (entre 2018 y 2020 por tanto), las cuatro provincias vieron esta proporción aumento de 2,6 veces a 3,1 veces. Después de la legalización de los comestibles (después de 2020), Ontario, Alberta y Columbia Británica vieron esta proporción aumentar en 2,2 vecesmientras que las tasas de Quebec no cambiaron.

En general, en 2020 y 2021, aproximadamente un tercio de las hospitalizaciones pediátricas por envenenamiento fueron por cannabis en provincias donde los comestibles eran legales (alrededor de 318 envenenamientos de 1,000).

Finalmente, los autores señalan que este aumento de intoxicaciones no intencionales se ha producido a pesar de las regulaciones gubernamentales que implican limitar la cantidad de THC en los comestibles e imponer campañas de educación.