En Chile, el derretimiento de los glaciares revela antiguas criaturas marinas

El derretimiento de los glaciares provocado por el cambio climático ha llevado recientemente al descubrimiento de varias decenas de fósiles de ictiosaurios en la Patagonia chilena. Entre ellos se encontraban los restos de una hembra preñada de cuatro metros de largo.

En la era de los dinosaurios, muchos reptiles dominaban los océanos. Entre ellos estaban los ictiosaurios. Estos animales se parecían (desde lejos) a los delfines actuales y al igual que ellos, tenían que subir a la superficie para poder respirar el aire atmosférico. Este orden de vertebrados incluía múltiples especies, algunas de las cuales llegaban a medir casi veinte metros.

una mujer embarazada

Más recientemente, un equipo de la Universidad de Magallanes, Chile, dirigió una expedición al Glaciar Tyndall, Patagonia, para excavar los restos de una hembra cuatro metros de largo. Apodada Fiona, ella estaba embarazadae en el momento de su muerte, evidenciada por la presencia de varios embriones todavía anidado entre sus restos. Su fósil fue desenterrado después de que se descubriera por primera vez en 2009.

Para hacer esto, el equipo construyó un cobertizo sobre Fiona para protegerla de los elementos y usó herramientas de diamante para perforar y romper las rocas duras que rodeaban su cuerpo. Luego, los restos fueron cuidadosamente envueltos y transportados en helicóptero.

El Museo de Historia Natural Río Seco en Punta Arenas actualmente está preparando a Fiona para el estudio. Este trabajo ayudará proveer información sobre su especie, sobre la paleobiología de su desarrollo embrionario y sobre las posibles enfermedades que le afectaron durante su vida.

Veintitrés nuevos ictiosaurios

Durante esta expedición, que duró cerca de un mes, los restos de veintitrés nuevos especímenes también fueron descubiertos. En promedio, los investigadores encontraron dos ictiosaurios por día. Todos estos animales habrían evolucionado en la región hay Hace entre 129 y 139 millones de años (durante el Cretácico Inferior). Tenga en cuenta también que Fiona es el único espécimen preñado conocido de esta época.

ictiosaurios
Investigadores examinan el cráneo mejor conservado de un ictiosaurio encontrado en la región. Créditos: Universidad de Manchester

La hembra y todos sus amigos marcan el sitio más hermoso de ictiosaurios del Cretácico temprano en el mundo. Los investigadores también estiman que varias docenas de otros esqueletos aún se conservan en la roca circundante. Desafortunadamente, las muy difíciles condiciones de acceso hacen que estos restos probablemente nunca sean excavados.

Sin embargo, la cantidad de nuevos ictiosaurios encontrados en la región, incluidos restos completos de adultos, juveniles y recién nacidos, ofrece una ventana única al pasado. La investigación adicional ayudará a los paleontólogos a comprender mejor cómo se formaron estos ictiosaurios. conectados con los de otras latitudes. La mayoría de los fósiles de reptiles marinos de este período provienen generalmente de Europa.