En China, el increíble viaje de quince elefantes

Durante más de un año, una manada de quince elefantes asiáticos ha estado cruzando China. Ya han recorrido casi 500 km, atravesando pueblos, bosques y bordes de ciudades. Por ahora, los ambientalistas aún ignoran los motivos de este viaje.

Todo comenzó en marzo de 2020 cuando se vio a dieciséis elefantes moviéndose alrededor de la Reserva Natural Nacional Xishuangbanna, en el extremo suroeste de la frontera de China con Laos, en el sur de la provincia de Yunnan. Algunos han vuelto “a casa” desde entonces, mientras que otros han nacido. Hoy, el grupo está formado por quince personas. Lo último que supe (miércoles 2 de junio a las 9:55 p.m.), los animales se acercaban a la ciudad de Kunming y sus 8,5 millones de habitantes, unos 400 km más al norte de su hábitat original.

Entre los especialistas, nos preguntamos

¿Están buscando comida? Posible. Si bien la población de elefantes de China ha aumentado en los últimos años, pasando de hace menos de 200 décadas a alrededor de 300 en la actualidad, la deforestación continúa reduciendo su hábitat. Y, como sabemos, los elefantes deben devorar cerca de 180 kilos de comida al día para mantener su organismo.

¿O están perdidos o simplemente son aventureros? ¿Donde irán después? ¿Y cuándo pararán? Por ahora, nadie lo sabe.

Lo cierto es que tienen hace mucho daño. Estrictamente protegidos al igual que los tigres, estos elefantes han comprendido que los cultivos son más atractivos que los “menús” que se ofrecen en el bosque. Como resultado, no es sorprendente ver elefantes vagando más allá de sus hábitats habituales para aprovechar mejores pastos. Y se espera que el fenómeno continúe a medida que su población siga creciendo.

Sin embargo, esto no explica las largas distancias recorridas por este rebaño hacia el norte. “Ninguna idea“, Admite el Dr. Campos-Arceiz, del jardín botánico tropical de Xishuangbanna, especialista en paquidermos.

En las redes sociales chinas preferimos divertirnos con la situación. “Si los elefantes se apresuran“¿Podemos leer?”¡quizás llegue a Beijing a tiempo para el centenario del Partido Comunista Chino el próximo mes!“Incluso Xinhua, la agencia estatal de noticias, llamó a la manada”grupo de turistas“.

elefantes de china
Crédito: Hu Chao / Xinhua

Una evolución incierta

A pesar del interés público, el gobierno chino insta a la gente a que se mantenga alejada de los animales. Por ahora, la manada errante no ha causado no hay lesiones para los humanos, pero un accidente puede ocurrir rápidamente. Mientras tanto, los animales son monitoreados regularmente por drones y las poblaciones locales a veces son evacuadas si es necesario.

Por otro lado, es difícil prever a más largo plazo. “En una situación ideal, los elefantes regresarían a su reserva por su cuenta.“, Enfatiza el Dr. Chen de la Sociedad Zoológica de Londres. “Pero hay sin garantía“. En India, a principios de la década de 2000, decenas de elefantes también se habían aventurado muy lejos de su hábitat natural para acercarse a los humanos. Y a pesar de los esfuerzos por repelerlos, todavía están allí.

El Dr. Chen también espera que la atención del público a esta manada lo haga más consciente de posibles conflictos futuros con estos animales. Solo si se prepara a la gente para esta realidad, los esfuerzos de conservación realmente tendrán sentido.


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