En el Ártico, el período de aguas abiertas se está alargando a un ritmo alarmante

Según las previsiones, el período de aguas abiertas en el Ártico se alargará considerablemente a finales de siglo. Sin embargo, al limitar el calentamiento a 2 ° C, este alargamiento quedaría varios meses por debajo del escenario más pesimista. Este es un margen de acción que hay que aprovechar lo antes posible, porque se cierra rápidamente. Los resultados fueron publicados en la revista Nature el 3 de junio.

Con el calentamiento global, el área ocupada por el hielo marino del Ártico está disminuyendo. Esta fuerte tendencia está llevando a una fracción creciente del océano polar a interactuar directamente con la atmósfera. De hecho, los flujos de energía se ralentizan con menos frecuencia debido a una capa de hielo. Durante el verano, el calor solar se almacena así de forma más masiva en el agua de mar y vuelve a la atmósfera en otoño e invierno, lo que limita el enfriamiento del aire. Además, la presencia de aguas abiertas tiene implicaciones muy concretas para la vida, la erosión costera o la economía (pesca, turismo, etc.).

Temperatura global y aguas sin hielo

Conocer la velocidad a la que podrían evolucionar las superficies de aguas abiertas en el futuro y su distribución es, por tanto, una cuestión delicada. Sin embargo, según un trabajo reciente, por cada grado de calentamiento global, el período sin hielo marino aumenta en un mes. Se trata de un valor medio a escala de cuenca, que resume la respuesta de quince sectores clave según varios escenarios de cambio climático, siendo el interior de la cuenca más afectado que los mares subárticos donde el hielo se está derritiendo aunque llega en el momento del ruptura estacional.

Ya hemos visto el mundo calentar alrededor de 1 ° C desde el siglo XIX, lo que significa que el período de aguas abiertas ya ha aumentado aproximadamente un mes en promedio », Relata Alex Crawford, autor principal del artículo. ” Si limitamos el calentamiento a 2 ° C, eso significa 1 ° C adicional durante los próximos ochenta años y un aumento adicional de un mes (en promedio) para el período de aguas abiertas. La gran implicación aquí es que los humanos tienen un gran control sobre el alcance de los cambios. (…). Por lo tanto, cualquier reducción de las emisiones significa períodos de aguas abiertas más cortos.s “.

Agua abierta
Duración del período de aguas abiertas (en días, eje vertical) entre 1950 y 2100 para los quince sectores estudiados. El promedio está en la parte inferior derecha. Las simulaciones del modelo están en gris para el período pasado y en color para el futuro, según diferentes escenarios (azul: optimista, naranja: intermedio, rojo: pesimista). Finalmente, las observaciones satelitales aparecen en puntos de color gris oscuro. Créditos: Alex Crawford y col. 2021.

La ruta transpolar, ¿el futuro del comercio transártico?

Un ejemplo sorprendente es el tiempo durante el cual será navegable la futura ruta transpolar. Permitiendo intercambios optimizados entre el Pacífico y el Atlántico pasando directamente por el Polo Norte, debería estar libre de hielo durante al menos tres meses al año con un calentamiento global de 3,5 ° C. Lo que corresponde aproximadamente a la trayectoria en la que nos encontramos hoy. Con un aumento de 5 ° C, las aguas abiertas se mantendrían durante una buena mitad del año. Este es un fenómeno que se debe tanto a una ruptura temprana del hielo como a un atasco de hielo posterior.

Si bien estas cifras pueden parecer notables, los autores advierten quees más probable que sean subestimados que sobreestimados. De hecho, los modelos utilizados por los investigadores muestran una disminución similar o menos marcada que la observada en las últimas décadas. Ninguno sobreestima esta disminución, lo que provoca una desviación de la media del modelo de las observaciones reales. “ El sesgo del modelo con respecto a los datos satelitales sugiere que incluso estas proyecciones dramáticas pueden ser conservadoras ”, Evoca al respecto el artículo en su resumen.


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