En el espacio, los astronautas tienen tiempo libre, pero no siempre fue así.

Como muchas personas en la Tierra, los astronautas a bordo de la ISS tienen horarios de trabajo regulares, con tiempo libre y días libres para relajarse. Aunque esto pueda parecernos normal, no siempre se ha tenido en cuenta esta consideración por la salud mental de los astronautas.

En la década de 1960, los astronautas estadounidenses experimentaron con las misiones Mercury, Gemini y Apollo, que a veces requerían que varias personas estuvieran confinadas en naves espaciales pequeñas y estrechas durante varios días. En aquel entonces, cada minuto que pasaba en el espacio era invaluable y la “felicidad” de los astronautas no era necesariamente un factor.

La experiencia Skylab

Después, en los 1970s, La NASA comenzó a considerar misiones extendidas a bordo de una estación espacial completamente funcional, llamada Skylab. A partir de entonces se pensaron y desarrollaron “pequeños extras” que pudieran mejorar la calidad de vida de los astronautas.

Construido a partir del casco vacío de un cohete Saturno V, Skylab ofrecía alojamiento para la tripulación, una cocina e incluso una pista de carreras. En ese momento, la NASA incluso recurrió al diseñador de interiores Raymond Loewy, famoso entre otras cosas por su diseño de la botella de Coca-Cola.

Sin embargo, los nuevos diseños no lo son todo. Mientras que durante la segunda misión (Skylab 3, en julio de 1973), los astronautas pudieron realizar su trabajo sin problema durante los dos meses a bordo de la estación, la siguiente misión (Skylab 4, en noviembre de 1973) no se llevó a cabo. no desplegado también.

Días reestructurados

A bordo, los astronautas Gerald Carr, Ed Gibson y Bill Pogue tenían una lista muy ocupada de tareas para completar cada día, pero poco tiempo libre para descansar. Resultado, tienen “hace el trabajo“, Pero pronto se sintió frustrado. Muy rápidamente, la tripulación expresó su preocupación a la NASA. Y la agencia no solo los escuchó, sino que también los escuchó.

A bordo de la estación Skylab, los horarios fueron reestructurado para incluir más tiempo libre, especialmente antes y después de dormir. Y eso cambió todo. “Puedes ver la diferencia“, Asegura el historiador de vuelos espaciales David Hitt. “Fueron mucho más productivos en la segunda mitad de la misión.“.

La experiencia Skylab dio forma de forma natural a la nueva forma de vida a bordo de la Estación Espacial Internacional (ISS). A bordo, los astronautas ya no trabajan 24 horas al día, 7 días a la semana, pero de nueve a cinco de lunes a viernes. Las tardes y los fines de semana están reservados para el descanso.

Bueno, no del todo. De hecho, la tripulación pasa de tres a cuatro horas de su sábado limpiando su entorno de arriba a abajo para evitar la proliferación de hongos, moho y otras bacterias. El resto del fin de semana, por otro lado, está verdaderamente reservado para el tiempo libre.

astronautas de iss
El astronauta Jeffrey S. Ashby, comandante de la misión STS-112, revisa una lista de verificación de procedimientos en la Estación Espacial Internacional (ISS). Crédito: NASA

Música, películas o contemplación

La forma en que los astronautas pasan su tiempo libre depende de cada individuo. Algunos se dejan llevar por la falta de gravedad hasta la cúpula de observación de la ISS desde donde pueden apreciar la belleza de nuestro planeta. “Tomar fotos [de la Terre] es un área de relajación que se menciona a menudo“, Subraya Gloria Leon, profesora emérita de psicología de la Universidad de Minnesota.

Otros se llevan instrumentos musicales. En 2001, el astronauta Carl Walz había ofrecido a sus amigos de la estación una serenata con su teclado. Más tarde, en 2013, el astronauta canadiense Chris Hadfield nos asombró con su guitarra interpretando el título “Space Oddity” de David Bowie. Nuestro francés Thomas Pesquet tomó su saxofón durante su primera misión en 2017.

Al igual que nosotros, los astronautas también pueden ver películas, programas de televisión o escuchar podcasts. Otros, como Douglas Wheelock durante su misión en 2010, no dudan en llevar un diario. “Realmente comencé a encontrar consuelo al escribir mis pensamientos“, El explica. “Terminé escribiendo poesía“.

Por último, los astronautas también pueden realizar llamadas telefónicas o conectarse a Internet. La mayoría de ellos tiene cuentas de Twitter muy activas. Este alto nivel de comunicación les permite sentirse anclados con la Tierra y a nosotros, en la superficie, poder volar con ellos.


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