¿En el menú hace 2.700 años en estas minas? Cerveza y queso azul

Los investigadores analizaron recientemente muestras fecales antiguas (o paleofeces) conservadas en las minas de sal prehistóricas de Hallstatt-Dachstein / Salzkammergut, Austria, algunas de las cuales fueron liberadas hace más de 2.700 años. En el interior, identificaron la presencia de dos especies de hongos utilizados en la producción de queso azul y cerveza.

Análisis de paleofeces

Paleofeces son excrementos ancestrales preservados naturalmente que a veces se encuentran en ambientes específicos como cuevas secas y otras áreas desérticas debido al proceso de desecación y altas concentraciones de sal. Los entornos anegados y otros hábitats congelados también pueden preservarlos.

Estudios anteriores ya han demostrado que este material paleofecal todavía puede contener macro y microfósiles de plantas, parásitos e incluso biomoléculas antiguas (ADN, proteínas o metabolitos). Luego, los investigadores pueden confiar en el análisis de estos materiales para estudiar los patrones nutricionales prehistóricos o incluso la composición general del microbioma intestinal de nuestros antepasados.

Las minas de sal protohistóricas de Hallstatt-Dachstein / Salzkammergut en Austria son uno de los pocos sitios arqueológicos donde se pueden encontrar heces bien conservadas. El sitio también ofrece uno de los registros más antiguos y continuos del mundo de la extracción de sal subterránea. Sabemos que la minería subterránea a gran escala en estas montañas se remonta al menos al siglo XIV a. C. AD (Edad del Bronce tardío).

Dicho esto, un equipo de investigadores del Museo de Historia Natural de Viena analizó recientemente varias muestras de material fecal encontradas en estas minas, algunas de las cuales han al menos 2.700 años.

cerveza de queso azul
Varias muestras de paleoheces de las minas de sal de Hallstatt analizadas en este estudio. Créditos: Eurac Research / Frank Maixner.

Azul y cerveza en el menú.

Amplios análisis microscópicos, metagenómicos y proteómicos han identificado los restos de varios cereales (principalmente salvado). Más interesante aún, se sorprendieron al encontrar la presencia de dos especies de hongos utilizadas en la producción de queso azul y cerveza: Penicillium roqueforti y Saccharomyces cerevisiae.

El análisis de todo el genoma indica que ambos hongos han estado involucrados en la fermentación de los alimentos y proporcionan la primera evidencia molecular del consumo de queso azul y cerveza durante la Edad del Hierro en Europa“, Dice Frank Maixner, autor principal del estudio. Por tanto, este trabajo sugiere que las dietas prehistóricas eran más complejas de lo que se pensaba.

Estos hallazgos arrojan nueva luz sustancial sobre la vida de los mineros de sal prehistóricos en Hallstatt y permiten una comprensión de las prácticas culinarias antiguas en general a un nivel completamente nuevo.“, Continúa Kerstin Kowarik, coautora del estudio. ” Cada vez está más claro que no solo las prácticas culinarias prehistóricas fueron sofisticado, pero también que los alimentos procesados ​​complejos, así como la técnica de fermentación jugaron un papel protagonista en nuestra antigua historia alimentaria“.

Los detalles del estudio se publican en la revista Current Biology.


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