En estos Juegos Olímpicos, todas las medallas están hechas íntegramente con materiales reciclados.

Los medallistas de los Juegos Olímpicos de Tokio son los primeros en la historia de la competencia en ganar medallas hechas con artículos eléctricos reciclados, principalmente teléfonos móviles.

Estos premios tan deseados se crearon a partir de más de seis millones de piezas reutilizadas de teléfonos móviles, como parte de un esfuerzo de los organizadores para hacer que la competencia de este año sea ecológica.

Las medallas olímpicas. Crédito de la imagen: Juegos Olímpicos

Dos años antes de los Juegos Olímpicos, el comité organizador lanzó el “Proyecto de la medalla de Tokio” para reciclar aparatos electrónicos antiguos, como teléfonos inteligentes y computadoras portátiles, que luego se utilizarían para producir las medallas. Miles de millones de metales preciosos como el oro y la plata, que se utilizan en dispositivos electrónicos, se descartan cada año en todo el mundo, y Tokio quería hacer algo al respecto.

Hubo un esfuerzo nacional a gran escala en Japón para recolectar suficiente material reciclado para producir alrededor de 5,000 medallas de bronce, plata y oro para los Juegos Olímpicos. Hasta el 90% de las ciudades, pueblos y aldeas japonesas participaron estableciendo sitios de recogida de donaciones donde cientos de miles de ciudadanos japoneses donaron sus viejos dispositivos electrónicos. Fue un esfuerzo enorme para involucrar al gobierno nacional, los municipios, las empresas, las escuelas y otras comunidades locales.

Cuando se lanzó el proyecto en 2017, había 600 municipios a bordo. Al final de 2019, había más de 1,600, luego de una campaña de relaciones públicas. Se establecieron puntos de recaudación para que la gente contribuyera con la electrónica. Posteriormente fueron desmantelados para extraer y refinar las medallas necesarias para producir las medallas.

La campaña de reciclaje produjo 70 libras (32 kilogramos) de oro, 7.700 libras de plata y 4.850 libras de bronce, todo a partir de casi 80 toneladas de pequeños dispositivos eléctricos como teléfonos viejos y computadoras portátiles. El oro solo vale unos 2 millones de dólares.

El diseño de las medallas muestra el emblema olímpico en la parte delantera y la diosa griega de la victoria en la parte trasera. Las medallas de oro están hechas de plata pura con un baño de aproximadamente seis gramos de oro, mientras que las de plata están hechas de plata pura y las de bronce de bronce. El lado de cada medalla está inscrito con el nombre del evento.

Si bien los japoneses fueron los primeros en fabricar medallas completamente con material reciclado, el concepto no es nuevo. En los Juegos Olímpicos de Río 2016, el 30% de la plata para hacer las medallas de oro y plata se obtuvo a partir de materiales reciclados. De cara a los Juegos de París en 2024, el Proyecto de la Medalla de Tokio podría haber sentado un precedente.

Un esfuerzo de sostenibilidad más amplio

Los organizadores de los Juegos Olímpicos de Tokio tenían como objetivo crear “juegos de impacto mínimo”, a través de una serie de pasos descritos en el Plan de sostenibilidad de los Juegos Olímpicos y Paralímpicos de Tokio 2020. Los juegos tienen como objetivo avanzar “hacia el carbono cero” centrándose en “el máximo ahorro de energía y el uso de energía renovable”, dice el plan.

La mayoría de las sedes que albergan eventos ya existían, y varias se reutilizaron de los Juegos Olímpicos de Tokio 1964; gran parte de las emisiones asociadas a los Juegos Olímpicos provienen de la construcción de nueva infraestructura. Mientras tanto, las antorchas olímpicas, diseñadas por Tokujin Yoshioka, se componían de residuos de construcción reciclados de viviendas temporales utilizadas después del gran terremoto y tsunami del este de Japón en 2011.

El vehículo que transporta a los atletas olímpicos y paralímpicos por la Villa Olímpica es un automóvil autónomo y eléctrico de la empresa japonesa Toyota, el e-Palette. Los deportistas también duermen en camas ligeras de cartón reciclado fabricadas por la empresa japonesa Airweave. Los colchones se pueden reciclar después de su uso.

Yuki Arata, el director de sostenibilidad de los Juegos de Tokio, dijo en un comunicado: “Esperamos que el enfoque que estamos adoptando para estos Juegos Olímpicos, por ejemplo, utilizar madera para hacer bancos para instalaciones públicas para áreas locales, permanezca en la mente (de la gente) como Buen recuerdo de estos Juegos Olímpicos para pasar a la próxima generación “.