En Europa, “colectores de niebla” para restaurar bosques

Como parte de un proyecto europeo, los científicos han instalado sistemas capaces de recolectar la humedad del aire en Canarias (España) y en Portugal. El objetivo es reutilizar el agua para regar los árboles y reconstituir los bosques degradados.

Imitando un proceso natural

La atmósfera de la Tierra es 91% nitrógeno y oxígeno. También cabe mencionar la presencia de cinco gases nobles: argón, neón, helio, criptón y xenón, así como dióxido de carbono, hidrógeno, metano, óxido de nitrógeno, ozono y vapor de agua. Sin embargo, este vapor de agua representa un volumen de unos 13.000 kilómetros cuadrados, que parece muy poco. Además, esta cantidad representa solo el 0,001% del total de agua presente en nuestro planeta. Sin embargo, este vapor de agua podría tener una importancia real en el contexto climático actual que incluye episodios de sequía cada vez más intensos y frecuentes

El proyecto europeo Life Nieblas (“life” en inglés y “fog” en español) está interesado precisamente en la posibilidad de captar la humedad contenida en el aire. El proceso utilizado aquí por los investigadores es simplemente para imitar un proceso natural. Cuando el agua del aire entra en contacto con la superficie lisa de las hojas, se condensa y luego gotea sobre las plantas, antes de empapar la tierra y permitir que las raíces la utilicen.

colector de agua
Créditos: Vida Nieblas

Permitir que los árboles jóvenes crezcan

Los investigadores del proyecto Life Nieblas quieren instalar “colectores de niebla” en diferentes lugares de Portugal así como en las Islas Canarias (España). Sin embargo, los lugares donde se ubican estas instalaciones se caracterizan por una vegetación demasiado degradada como para seguir siendo capaz de captar suficiente agua de la atmósfera. Evidentemente, se trata de zonas donde el bosque ha sufrido la consecuencias de las actividades humanas.

Concretamente, los colectores tienen una estructura metálica sobre la que se sujetan mechas de plástico fuertemente tejidas. Al colocarlos de cara al viento y la niebla, los colectores pueden capturar las gotas de agua que se forman en su superficie antes de redirigirlas a un depósito. Luego, el agua en cuestión alimenta un sistema de riego. permitiendo que los árboles jóvenes florezcan. El objetivo es ayudarlos a desarrollarse hasta que sean capaces de capturar suficiente agua por sí mismos.

Por ejemplo, el proyecto Life Nieblas prevé captar nada menos que 215.000 litros de agua al año en la isla de Gran Canaria, con el objetivo de repoblar una zona con una extensión de 35 hectáreas (es decir, 20.000 árboles). El objetivo es, pues, restaurar el ecosistema del bosque de Doramas, una zona especialmente expuesta a la desertificación a causa de los incendios. Además de Canarias, el proyecto está en el origen de las instalaciones en Portugal y debería en un futuro próximo realizar pruebas en determinadas áreas marítimas del entorno de Barcelona en particular.