En Galápagos, el tiempo superó al Arca de Darwin

El Arco de Darwin, un icónico puente natural que se levanta en el archipiélago de Galápagos, colapsó en medio de las olas hace unos días, víctima de la erosión natural. La estructura de piedra recibió ese nombre en honor al legado del biólogo Charles Darwin, quien se inspiró en gran medida en Galápagos para su trabajo.

De este arco natural ubicado a menos de un kilómetro de la isla Darwin en el Océano Pacífico, solo quedan dos enormes pilares. En un tuit, el Ministerio de Medio Ambiente ecuatoriano enfatiza que el derrumbe, producido el 17 de mayo, es atribuible a la erosión natural. El evento incluso podría ser observado en vivo por buzos a bordo de un barco operado por Aggressor Adventures.

“Desafortunadamente, hoy nuestros invitados a Galapagos Aggressor III vivieron un evento único. Esta mañana a las 11:20 am, hora local, el mundialmente famoso Arco de Darwin se derrumbó ante sus ojos “, escribió la compañía en una publicación de Facebook. “Solo quedan dos pilares”, ahora llamados “pilares de la evolución”.

arco de darwin
Fotos del arco ahora colapsado. Crédito: Aventuras del agresor

Un verdadero “museo viviente”

La isla volcánica de Darwin se asienta sobre una plataforma rocosa ubicada a unos diez metros por debajo de la superficie del agua, que se extiende hacia el sureste, donde una vez estuvo el arco de piedra. Según el ministerio local, este habría sido en algún momento parte de la isla que lleva el mismo nombre, probablemente en referencia a la época en que el nivel del mar era más bajo.

La plataforma que sostiene la isla y su arco ahora destruido desciende abruptamente durante más de cien metros.

Estas dos estructuras fueron nombradas en honor al biólogo Charles Darwin, muy inspirado por las Galápagos en la década de 1830 para desarrollar su teoría de la evolución. Y por una buena razón, ubicadas en la confluencia de tres corrientes oceánicas, a unos 1.000 km del continente sudamericano, estas islas son un verdadero “crisol” de especies marinas aisladas del resto del mundo.

Tenga en cuenta que, si bien la isla Darwin está fuera del alcance de los visitantes, las aguas frente a su costa son accesibles. Aquí, cientos de buzos vienen regularmente cada año para observar tiburones, tortugas marinas, mantarrayas, delfines y otros peces de arrecife que frecuentan las aguas.

Si bien sabemos que los tiburones ballena, el pez vivo más grande conocido, a menudo nadan alrededor de la isla, un equipo de investigadores descubrió recientemente que a algunas hembras embarazadas también les gustaba la zona. Luego, el equipo concluyó que la isla Darwin podría desempeñar un papel como escala migratoria, tal vez con fines de reproducción, para esta especie.


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