En Israel, los arqueólogos desentierran el colmillo de un elefante antiguo

Arqueólogos israelíes desenterraron recientemente el colmillo de un enorme paquidermo prehistórico cerca de un kibutz en el sur del país. El animal, un elefante de colmillos rectos, vagaba por la zona hace unos 500.000 años. En ese momento, este sitio ahora desierto probablemente era pantanoso.

La Autoridad de Antigüedades de Israel acaba de anunciar el descubrimiento por parte de investigadores de la Universidad de Tel Aviv y la Universidad Ben-Gurion de un colmillo fósil de aproximadamente 2,5 m de largo perteneciente a un elefante de colmillos rectos. Según el paleontólogo Avi Levy, quien dirigió las excavaciones, sería ” el colmillo fósil completo más grande jamás encontrado en un sitio prehistórico en Israel o el Cercano Oriente“.

El yacimiento ha sido fechado a finales del Paleolítico Inferior, hay unos 500.000 años, basado en herramientas de piedra encontradas en el sitio. Se desconoce el paradero de los restos óseos del animal. El colmillo se encontró cerca del kibutz Revadim (un tipo de pueblo colectivista), en la llanura del sur de Israel. En ese momento, este ambiente ahora árido era probablemente un pantano o un lago poco profundo donde vivían homínidos y muchos animales, incluidos elefantes de colmillos rectos, ganado, caballos salvajes, ciervos y otros jabalíes.

Una vez que se complete el proceso de conservación, el colmillo se exhibirá en una sala de exhibición permanente en el Campus Arqueológico Nacional de Israel en Jerusalén.

elefante de colmillos rectos Palaeoloxodon antiquus
Créditos: Tsafrir Abayov
elefante de colmillos rectos Palaeoloxodon antiquus
Créditos: Tsafrir Abayov

Un animal muy impresionante

Físicamente, Palaeoloxodon antiquus podría medir cerca de 4,50 m de alto, ocho metros de largo y pesan más de diez toneladas. Desarrolló largos colmillos mucho menos curvados hacia arriba que sus contemporáneos (de ahí su nombre). Sus patas también eran un poco más largas que las de los elefantes modernos. Estos animales, que vivían en pequeños rebaños, preferían los ambientes cálidos. Así que emigraron en consecuencia.

Con sus largos colmillos y su impresionante tamaño, estos elefantes no deberían haberse preocupado por los tigres dientes de sable y otros leones cavernarios, si dejamos de lado a los juveniles y otros individuos heridos. Los representantes del género Homo, como Homo erectus o Neanderthal, por otro lado, eran quizás más peligrosos para ellos.

Hace unos días, un equipo de paleontólogos también encontró el colmillo extraordinariamente conservado de uno de estos animales en el yacimiento de Fontana Ranuccio, en las afueras de Anagni (Italia). El fósil, que mide tres metros de largohabría pertenecido a un elefante que vivía allí unos 400.000 años. En el lugar también se descubrieron otros restos óseos del animal.

Los elefantes de colmillos rectos se extinguieron en Gran Bretaña hace unos 115.000 años, al comienzo de la última Edad de Hielo.