Recientemente, en Japón, los científicos obtuvieron los primeros resultados de la inmersión de una enorme turbina de 330 toneladas de peso en el Océano Pacífico. ¿La meta? Producir electricidad a partir de las corrientes oceánicas, más concretamente del Kuroshio, y permitir que Japón abandone paulatinamente los combustibles fósiles.

Una gran turbina para una gran producción

El Kuroshio (o corriente negra) es el segunda corriente más poderosa del mundo después de la famosa Corriente del Golfo. Comenzando en el Océano Pacífico occidental frente a la costa este de Taiwán, se abre camino hacia las aguas del noreste de Japón. El Kuroshio se fusiona allí con la deriva oriental de la Corriente del Pacífico Norte. Hay juega un papel similar a la Corriente del Golfo en el Atlántico que lleva aguas cálidas tropicales hacia el norte, así como hacia las regiones polares.

Como se detalla con mucha precisión en un artículo de Bloomberg del 31 de mayo de 2022, la empresa IHI Corp desea explotar el Kuroshio. Hace tres años, sumergió una turbina de 330 toneladas (turbina mareomotriz) en el Océano Pacífico para producir electricidad a partir de esta corriente. Según sus estimaciones, el Kuroshio permitiría una Salida de 200 gigavatioso el 60% de la capacidad de producción actual de Japón.

El objetivo es permitir que Japón Deshazte de tu adicción al petróleo.. De hecho, es el país que tiene más instalaciones solares en el mundo, pero a pesar de ello sigue siendo muy dependiente de los combustibles fósiles para complementar su producción de energía. Sobre todo, la turbina mareomotriz tendría una 70% de eficiencia según los investigadores contra solo el 15% para la energía solar. “Las corrientes oceánicas tienen una ventaja en términos de accesibilidad en Japón”dijo Ken Takagi de la Escuela de Graduados de Ciencias Fronterizas.

diagrama de turbina de mareas
Esquema de la turbina mareomotriz capaz de explotar el Kuroshio.
Créditos: IHI Corp

Uso a largo plazo a partir de 2030

Si las primeras pruebas de la turbina fueron concluyentes, será necesario esperar algunos años más antes de esperar ver esta máquina en funcionamiento a muy largo plazo. Los investigadores creen que esto sucederá alrededor de 2030. De hecho, se necesita sumergir la turbina mareomotriz entre 30 y 50 metros de profundidad. Por lo tanto, esto conduce a verdaderos desafíos de ingeniería. Por lo tanto, IHI Corp tendrá que resolver algunos problemas antes de que esta turbina pueda dar un impulso real a la transición energética de Japón.

Mientras tanto, el país busca otras soluciones para explotar el océano. La Agencia Internacional de Energía afirmó, por ejemplo, a través de Ocean Energy Systems, que sería posible alcanzar una producción de alrededor de 300 gigavatios para 2050. aprovechando la fuerza impulsora de las mareas.