En la Antártida, el turismo está ayudando a acelerar el derretimiento del hielo

Nuevo trabajo publicado en la revista NaturalezaComunicaciones el 22 de febrero muestran cómo la creciente afluencia de turistas a la Antártida está provocando un aumento en la tasa de deshielo cerca de los sitios más visitados de la península.

La dimensión exótica, virgen e inmaculada del paisaje antártico lo convierte en un lugar cada vez más popular para los turistas. Con sus condiciones de frío extremo y sus gigantescos casquetes polares, el continente blanco nos parece estar apartado del resto del planeta, una impresión que encuentra un fuerte eco en la realidad. De hecho, la corriente oceánica circumpolar y los fuertes vientos del oeste que rodean la Antártida contribuyen a aislarla de muchas influencias externas.

Un oscurecimiento del hielo por depósitos de hollín.

Sin embargo, la creciente afluencia de turistas a las costas antárticas no deja de tener consecuencias. La contaminación está aumentando allí a gran velocidad con impactos cada vez mayores en el medio ambiente local y la tasa de derretimiento del hielo. Contrariamente a lo que se podría pensar, el problema no está tanto en la producción de residuos, porque el tratado antártico obliga a las autoridades competentes a evacuarlos del continente, sino en la emisión de polvo microscópico.

En un nuevo estudio, un grupo de investigadores cuantificó el impacto que tenía el turismo en el medio ambiente regional. A partir de una veintena de muestras de hielo extraídas de la periferia de la zona más visitada de la Antártida, Los científicos han encontrado una cantidad anormalmente alta de partículas de hollín.también llamado negro carbón. Sin embargo, al oscurecer la superficie, este polvo aumenta la absorción de energía solar y por tanto la extensión del deshielo durante el verano austral.

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Pérdidas adicionales de hielo (en toneladas por persona) para turistas (azul) e investigadores (rojo). Las curvas representan las distribuciones estadísticas correspondientes. Créditos: Raúl R. Cordero & coll. 2022.

Tanto visitantes como investigadores están ayudando a acelerar el deshielo en la Antártida

Emitidas en gran parte por los barcos que traen turistas a la costa, estas partículas contaminantes han contribuido a derretimiento adicional equivalente a 83 toneladas de hielo por visitante entre 2016 y 2020. Esta cifra es hasta diez veces mayor para los investigadores presentes en el continente durante todo el año y que utilizan muchos dispositivos emisores de hollín. De hecho, además de los 74.000 turistas registrados durante la temporada 2019-2020, unos pocos miles de científicos repartidos en setenta sitios de investigación están trabajando en el campo.

Para limitar los depósitos de hollín y sus efectos nocivos, el uso de energías con bajas emisiones de carbono o sin ellas es una vía prometedora en la que se ha avanzado considerablemente en los últimos años. ” Sin embargo, nuestros resultados muestran que aún queda mucho por hacer para reducir los impactos del turismo y los barcos en la Antártida. De lo contrario, la deposición de hollín atribuible al turismo aumentará a medida que aumente la presencia humana en la Antártida. “, subraya el estudio en su conclusión.


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