En los perros, la voz del dueño genera una actividad cerebral similar a la de un bebé que escucha a su madre

Al combinar datos de comportamiento y cerebrales, los investigadores han revelado similitudes emocionantes entre la relación dueño / perro y la relación entre madre e hijo. En los perros, al igual que en los bebés humanos, el apego se asocia de hecho con las respuestas cerebrales relacionadas con la recompensa al habla del cuidador, según un nuevo estudio.

En los seres humanos, los procesos neurales que apoyan la percepción de los estímulos sociales vocales y su contenido comunicativo se ven afectados por la relación social con el vocalizador. Los bebés, por ejemplo, exhiben una respuesta cerebral relacionada con la recompensa a la voz de su madre. Existe evidencia de comportamiento que respalda que varias especies también diferencian a individuos importantes en función de sus voces, incluidos macacos jóvenes, leones marinos o leones marinos.

En un estudio reciente, un equipo húngaro investigó si los perros desarrollan mecanismos cerebrales similares, pero escuchan a su dueño.

“Estudiar los mecanismos cerebrales detrás del apego al dueño de un perro es particularmente emocionante porque puede ayudar a comprender cuán similar puede ser este vínculo único entre individuos de diferentes especies con otras relaciones bien conocidas entre congéneres (por ejemplo, el vínculo entre el bebé y la madre)”, detalla Anna Gábor, autora principal del estudio. “Hace unos años, descubrimos que el cerebro de los perros es sensible a los elogios verbales. Sin embargo, la forma en que la relación con el hablante afecta esta sensibilidad ha permanecido inexplorada hasta ahora ”.

Conexiones neuronales similares

Para este estudio, cuyos resultados se publican en la revista NeuroImage, los investigadores se basaron en el protocolo de “situación extraña” utilizado para realizar observaciones de comportamiento sobre cómo reaccionan los niños ante la ausencia de sus tutores. También utilizaron imágenes de resonancia magnética funcional (fMRI) para observar la actividad cerebral de los perros que escuchan un elogio o un habla neutral (innecesaria para los perros) realizada por su dueño y alguien familiar.

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Mecanismos neuronales similares subyacen en las relaciones entre el perro y el dueño y entre el bebé y la madre. Crédito: Lepale / Pixabay

Los resultados revelaron que el centro de recompensa del cerebro del perro era de hecho más sensible al habla (complementaria o no) del dueño que de una persona familiar. Los perros más apegados a su dueño también mostraron una mayor respuesta neuronal relacionada con la recompensa. En otras palabras, cuanto más cerca está un perro de su dueño, más gratificante será para el animal escuchar su voz.

Este nuevo conocimiento, señalan los autores, revela que las relaciones entre perro / dueño y madre / bebé son más similar de lo que se pensaba anteriormente.


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