En lugar de minar la tierra, solo minar nuestros desechos electrónicos, llaman los investigadores

La proliferación de dispositivos digitales ya se ha convertido en un gran problema para el planeta, pero aún no recibe la atención que debería. Una vez que llegan al final de su vida útil, los productos electrónicos simplemente se desechan. La tasa de reciclaje sigue siendo baja, a pesar de que contienen minerales valiosos que podrían volver a utilizarse y tienen valor económico. Ahora, los científicos piden aumentar el reciclaje de desechos electrónicos y describen la expansión de la minería como insostenible.

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Una economía circular

La Royal Society of Chemistry (RSC), una organización científica del Reino Unido, dice que tiene que haber un esfuerzo global para extraer los desechos electrónicos en lugar de seguir extrayendo la Tierra. El RSC ha iniciado una campaña global para resaltar la insostenibilidad de continuar extrayendo todos los elementos preciosos utilizados en la tecnología de consumo en lugar de seguir reciclándolos.

“Desarrollar una economía circular en la que los minerales utilizados en los dispositivos tecnológicos se recuperen y reutilicen podría ayudarnos a evitar los problemas de la cadena de suministro en el futuro y, al mismo tiempo, ayudar a reducir los impactos ambientales”, dijo Tom Welton, director de RSC, en un comunicado. “Es esencial que los gobiernos y las empresas hagan más para desarrollar una economía circular”.

Nueva investigación realizado por el RSC reveló una creciente demanda de los consumidores de tecnología más sostenible. La organización llevó a cabo una encuesta global sobre las actitudes de las personas hacia la tecnología, la sostenibilidad y los minerales preciosos, preguntando a los participantes sobre sus hábitos de compra y reciclaje y sus actitudes hacia la sostenibilidad.

La encuesta encontró que las personas están ansiosas por optar por opciones tecnológicas más sostenibles, pero también parecen frustradas debido a la falta de información precisa sobre el tema y, a menudo, se sienten confundidas. Más del 60% de los consumidores cambiarían a los rivales de sus marcas tecnológicas preferidas si los productos se hicieran de manera sostenible y el 70% dijo que era difícil y costoso reparar sus dispositivos electrónicos.

Al mismo tiempo, las tres cuartas partes de los encuestados en todo el mundo creen que los gobiernos deberían tomar medidas urgentes para abordar la crisis de los desechos electrónicos antes de que la situación empeore. Más de la mitad dijeron que les preocupa el efecto ambiental de los dispositivos tecnológicos sin usar que tienen en casa, pero dijeron que no sabían qué hacer con ellos.

“No solo necesitamos que los gobiernos revisen la infraestructura de reciclaje y las empresas tecnológicas para invertir en prácticas de fabricación más sostenibles, sino que también necesitamos una mayor inversión pública y privada en investigación para permitir que los productos químicos progresen en los métodos de separación de materias primas críticas de los desechos electrónicos para fines de reciclaje. ”, dijo Welton.

Los desafíos de los desechos electrónicos

En 2019 se generó un récord de 53,6 millones de toneladas métricas de desechos electrónicos en todo el mundo, un 21% más en solo cinco años, según a un informe de la ONU. También se prevé que los desechos electrónicos alcancen los 74 millones de toneladas métricas para 2030, casi duplicando sus cifras reales en 15 años. Esto convierte a los desechos electrónicos en el flujo de desechos domésticos de más rápido crecimiento a escala mundial, dijo la ONU.

Las cifras crecientes se desencadenan por el alto consumo de equipos electrónicos, ciclos de vida cortos y opciones limitadas de reparación. Solo el 17% de los desechos electrónicos de 2019 se recolectó y recicló, según la ONU. Esto significa que los materiales de alto valor valorados en 57 000 millones de USD se tiraron o quemaron en su mayoría en lugar de recolectarlos para su tratamiento y reutilización. Por lo tanto, reciclar productos electrónicos no es solo una opción ambiental, sino que también puede generar beneficios económicos.

La electrónica contiene decenas de elementos diferentes, muchos de los cuales son técnicamente recuperables, aunque existen límites económicos marcados por el mercado. Los desechos electrónicos tienen metales preciosos como oro, plata, cobre, platino y paladio. También cuenta con valiosos materiales voluminosos como el hierro y el aluminio, junto con plásticos que se pueden reciclar.

Los gobiernos han desarrollado políticas y leyes nacionales sobre desechos electrónicos para hacer frente al aumento de productos eléctricos y electrónicos al final de su vida útil. Dichas políticas trazan planes e indican lo que puede lograr una sociedad, institución o empresa. Sin embargo, incluso en países donde se implementan políticas legalmente vinculantes, la aplicación sigue siendo un gran desafío.

“A corto plazo, instamos a todos a ser más conscientes sobre cómo usan y reutilizan la tecnología. Antes de desecharlo o reemplazarlo, pregúntese si realmente necesita reemplazarlo. ¿Se podría reparar o actualizar? Si no se puede vender o donar, ¿se podría reciclar?”. dijo Welton.