En Marte, el agua ha estado fluyendo durante más tiempo de lo que pensábamos

Un análisis de grandes depósitos de sal en Marte sugiere que han existido charcos de agua líquida en el Planeta Rojo durante casi mil millones de años más de lo que se creía anteriormente.

Cientos de depósitos de cloruro de sodio que abarcan decenas a cientos de kilómetros cuadrados fueron descubiertos por el orbitador Mars Odyssey de la NASA ya en 2008. Estos datos demostraron que Marte alguna vez fue mucho más húmedo. puntuado por lagos alimentados por ríos, proporcionando un hábitat potencial para la vida microbiana. A medida que la atmósfera del planeta se adelgazaba con el tiempo, esta agua finalmente se evaporó, dejando atrás un mundo desértico.

Hasta ahora, pensábamos que el planeta había se secó hace unos tres mil millones de años. Sin embargo, un estudio publicado en AGU Avances nos invita a reconsiderar este retraso.

Agua líquida hace 2.300 millones de años

Para este estudio, como parte de su trabajo de doctorado en Caltech, Ellen Leask y la profesora de Caltech Bethany Ehlmann investigaron los depósitos de cloruro de sal dejados por la evaporación del agua helada que fluye por el campo. Más específicamente, tienen analizó los depósitos de sal conocidos al examinar qué tipos de accidentes geográficos se habían formado en. Estos datos fueron para ayudar a determinar cómo llegaron al suelo en primer lugar.

Para hacer esto, los dos investigadores utilizaron datos del Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) recopilados durante los últimos quince años. Al final de sus análisis, descubrieron que estos depósitos eran sorprendentemente delgados (menos de tres metros de espesor) y que estaban en depresiones topográficas.

El análogo más cercano que podemos encontrar en la Tierra son las cadenas de lagos que se obtienen en la Antártida cuando la nieve se derrite estacionalmente sobre el permafrost.“, enfatiza Bethany Ehlmann. ” El agua no puede penetrar profundamente en el suelo congelado debajo, por lo que cuando se evapora, el depósito de sal que queda permanece delgado.. »

marcha del agua
Planum del Bósforo. Las manchas blancas son depósitos de sal que se encuentran en un canal seco. El cráter de impacto más grande en la escena mide casi 1,5 km de diámetro. Créditos: NASA/JPL-Caltech/MSSS

Los depósitos de sal marciana aquí se encuentran con mayor frecuencia en depresiones poco profundas, a veces sobre cráteres mucho más grandes desprovistos de depósitos. Según el artículo, esta orientación parecería indicar que el agua provino de la escorrentía superficial durante un ciclo de congelación y descongelación del hielo, con cloruro para la sal lixiviada desde la parte superior de los suelos ricos en arcilla.

Durante sus análisis, los dos investigadores descubrieron varios depósitos de cloruro en la parte superior de un terreno volcánico. se formó hace 2.300 millones de años. Por lo tanto, este descubrimiento plantea nuevas preguntas sobre la vida útil microbiana que podría haber sobrevivido potencialmente en Marte.


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