En Marte, la perseverancia comienza operaciones científicas

Perseverance inició recientemente su primera campaña científica “real”, poco más de 100 días después de que aterrizara en el cráter Jezero el 18 de febrero. El rover se centrará en dos áreas de estudio y recolectará sus primeras muestras marcianas para la futura misión de regreso a la Tierra.

“Tomamos el camino”

Desde su llegada el 18 de febrero, los primeros meses del rover en el Planeta Rojo se han dedicado principalmente a comprobar sus instrumentos y documentar los vuelos de su compañero Ingenuity, que acaba de completar su séptimo vuelo a Marte. Pero el tiempo de las manifestaciones se acabó. Por lo tanto, el 1 de junio, Perseverance comenzó su propia misión científica para buscar rastros de vida pasada en Marte.

“Ponemos la fase de puesta en servicio del rover y el lugar de aterrizaje en nuestro espejo retrovisor y salimos a la carretera”.dijo Jennifer Trosper, la nueva directora de proyectos del Jet Propulsion Laboratory (JPL). “Durante los próximos meses, Perseverance explorará un parche de cuatro kilómetros cuadrados de suelo de cráter”.

Una vez que se haya estudiado esta área, Perseverance regresará a su lugar de aterrizaje. En este punto, ya habrá recorrido entre 2,5 y 5 kilómetros. Luego se dirigirá al delta del cráter Jezero hacia el noroeste. En la Tierra, estas estructuras promueven la conservación de compuestos orgánicos y otros signos de vida. Además, el equipo de la misión está ansioso por poder analizar estos antiguos depósitos fluviales.

perseverancia
Este mapa anotado del cráter Jezero representa las próximas rutas de Perseverancia. Partiendo de Octavia E. Buttler (lugar de aterrizaje), se dirigirá hacia el sur. Luego regresará a su punto de partida para dirigirse al norte, luego al oeste. Crédito: NASA / JPL-Caltech / Universidad de Arizona

Primeras muestras recolectadas

Para esta primera misión, la perseverancia normalmente debe centrarse en dos unidades geológicas distintas: el suelo del cráter fracturado rugoso y “Séítah” (“en medio de la arena” en el idioma navajo), que presentan un lecho rocoso antiguo y expuesto.

“Hemos planificado nuestra ruta. También se han etiquetado las bifurcaciones opcionales, según las áreas de interés, así como los posibles obstáculos que se interponen en nuestro camino ”, continúa Jennifer Trosper. “También es aquí donde el se recolectarán las primeras muestras para un regreso a la Tierra “.

Si todo va según el plan, Perseverance recolectará y almacenará una o dos muestras de cada una de las cuatro ubicaciones de las dos unidades que, hace unos 3.800 millones de años, fueron sumergido por al menos cien metros de agua. Por lo tanto, los investigadores obviamente están ansiosos por “leer” lo que estas rocas estratificadas y afloramientos tendrán que decir.


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