En Noruega, el hielo derretido libera un zapato de 3.000 años

Un nuevo informe de la Universidad Noruega de Ciencia y Tecnología (NTNU) detalla el descubrimiento de miles de artefactos liberados por el derretimiento del hielo. Entre ellos se encuentra un pequeño zapato usado hace más de 3.000 años.

En cuestión de décadas, grandes áreas de las capas de hielo de Noruega comenzaron a derretirse, exponiendo artefactos perfectamente conservados. Estas placas se forman en altitudes elevadas donde se acumulan depósitos de nieve y hielo que no se derriten por completo en el verano. A diferencia de los glaciares, estas estructuras son inmóviles, por lo que los objetos depositados en su interior pueden permanecer estables durante cientos o miles de años. La ausencia de compuestos corrosivos también favorece su conservación.

En los últimos años, armas, ropa, textiles y otros restos de plantas y animales han emergido del hielo a medida que aumenta la temperatura, lo que ayuda a arrojar luz sobre miles de años de historia local. . Entre estos objetos se encuentra el zapato más antiguo de Noruega, hace una camada más de 3000 años (1100 aC, durante la Edad del Bronce). Fue descubierto hace unos años en las montañas de Jotunheimen, en el sur del país.

El zapato es talla 36. Según los arqueólogos, por lo tanto, pertenecía a una mujer oa un joven. Fue descubierto junto a varias flechas y una pala de madera, lo que sugiere que el sitio era un importante coto de caza. Según el nuevo informe, los renos se sienten atraídos por los parches de hielo montañosos de la región durante los meses de verano para aliviar las picaduras de insectos y el calor. A donde fueron los renos, los cazadores los siguieron, dejando atrás miles de artefactos.

zapato noruega
Hace más de 3000 años alguien perdió un zapato en las montañas de Noruega. Créditos: Vegard Vike, Museo de Historia Cultural de Oslo

Un tesoro amenazado

Cuando el hielo comienza a derretirse, estos objetos, que permanecieron intactos, de repente se encuentran expuestos a la luz del día, lo que finalmente acelera su deterioro.

Hasta ahora, todos estos artefactos se recuperaron lo suficientemente rápido para evitar la degradación por los elementos. Sin embargo, estas operaciones de rescate se están volviendo cada vez más complicadas a medida que estos parches de hielo se están derritiendo cada vez más rápido. Si los científicos no pueden recuperar estos objetos poco después de que comience la fusión, corren el riesgo de perderlos.

Una encuesta basada en imágenes satelitales tomadas en 2020 muestra que más del 40% de los diez parches de hielo seleccionados con descubrimientos conocidos se han derretido“, subraya la coautora del informe Birgitte Skar. ” Estos números sugieren una amenaza significativa para la preservación de los hallazgos de hielo, sin mencionar el hielo como archivo climático.

Hasta ahora, las placas noruegas han sido poco estudiadas por su falta de interés. En realidad, estas estructuras tienen mucho más que ofrecernos de lo que parece. Por este motivo, los investigadores proponen poner en marcha un programa nacional de vigilancia utilizando sensores remotos. De esta manera, podrían asegurar cualquier objeto que saliera del yeso.