En qué se diferencia la Edda poética de la Edda en prosa

Universidad de Colorado, Boulder

Una historia clave de la mitología nórdica es la historia de cómo Odín obtuvo el aguamiel de la poesía de los enemigos de los dioses. Hay dos versiones de la historia, de dos fuentes diferentes, y podemos ver un buen contraste entre el valor de Poetic Edda y Prose Edda de Snorri como fuentes. Están reconociblemente relacionados y, sin embargo, en algunos aspectos son sorprendentemente diferentes.

Ilustración de la diosa Freyja
Los dos personajes, Freyja y Frigg, en la mitología nórdica pueden haber sido una sola persona. (Imagen: Ludwig Pietsch/Dominio público)

Las restricciones del lenguaje

Snorri no es una fuente perfecta, pero es una fuente más efusiva, y debido a que no está obligado a escribir poesía, en principio no hay límite para los detalles que nos puede brindar en su narración.

Al mismo tiempo, debido a que Snorri no se limita a volver a contar la redacción exacta de poemas de siglos anteriores, no siempre podemos estar seguros de dónde pudo haber malinterpretado algo o embellecido algo.

Contrastemos los poemas de la Poetic Edda. El poema Hávamál finalmente se escribió aproximadamente al mismo tiempo que Snorri estaba escribiendo Prose Edda, en el año 1200 d.C. Ambos transmiten historias que finalmente fueron compuestas en forma oral unos dos siglos antes.

Antigua ilustración de la antigua Edda nórdica
Los poemas de Poetic Edda utilizan un lenguaje estricto y formalizado, que probablemente refleje la redacción de siglos anteriores. (Imagen: Borbón-88/Shutterstock)

Sin embargo, un poema como Hávamál usa un lenguaje más estricto y formalizado que probablemente refleje la redacción de siglos anteriores casi exactamente: los requisitos formales como la aliteración solo dan mucho margen de maniobra.

Muchos agujeros en la trama, pero ninguna respuesta

Snorri vuelve a contar en gran medida historias de los poemas que conocía, y cita muchos de ellos. Incluso cuando Snorri no está citando directamente poemas del tipo que encontramos en Poetic Edda, probablemente esté transmitiendo historias igualmente antiguas.

Pero las fuentes medievales no intentan responder las preguntas que los lectores modernos a menudo se sienten tentados a hacer. No existe un ‘universo expandido’ para responder tales preguntas y, aparentemente, la audiencia medieval no contemplaba los ‘agujeros de la trama’ en la forma en que lo haría una audiencia del siglo XXI.

Por ejemplo, ni siquiera está claro si la rara vez vista diosa Frigg, la esposa de Odín, es una figura distinta de la importante diosa Freyja. El personaje de Frigg está apenas desarrollado en nuestras fuentes existentes, donde no encontramos ni siquiera un árbol genealógico de ella. Ella tiene partes habladas aquí y allá, pero aparte de su intento de proteger a su hijo Balder, siempre está en segundo plano.

¿Podría deberse a que ella y Freyja son porciones imperfectamente divididas de lo que originalmente era una sola figura?

¿Estamos hablando de la misma persona?

Los pasajes de las Eddas donde las identidades de Frigg y Freyja parecen entrelazadas podrían ser simplemente lugares donde se usa un nombre u otro para la misma figura. Un dios mayor como Odín toma unos ochenta nombres a lo largo de los poemas y sagas donde aparece. Freyja y Frigg bien podrían ser nombres de la misma figura que utiliza un lenguaje más estructurado en comparación con Prose Edda. Su lenguaje formalizado refleja la redacción de siglos anteriores, por lo que había poco espacio para volver a contar historias.