En realidad, el megalodon era más grande de lo que pensábamos.

Un nuevo método de cálculo basado en el ancho de los dientes del megalodon permite estimar con mayor precisión el tamaño de este antiguo depredador. Este trabajo, publicado en la revista Palaeontologia Electronica, sugiere que podría tener veinte metros de largo.

Ya no presentamos el megalodon (Otodus megalodon), uno de los tiburones más grandes de todos los tiempos. Pero, ¿con qué precisión estaba midiendo? Hasta hace poco, estimaciones osciló entre quince y dieciocho metros de largo. Estos se dedujeron mediante ecuaciones que implican la longitud de los dientes encontrados (a veces tan grandes como su mano), la única evidencia de la existencia de estos antiguos depredadores (los esqueletos cartilaginosos no se fosilizan bien).

Pero aún es necesario saber con precisión dónde se colocó el diente. Al igual que nosotros, el tamaño y la forma de los dientes de megalodon varían dependiendo de su posición en la boca.

Estimaciones demasiado imprecisas

El paleontólogo Víctor Pérez enfrentó este problema con sus estudiantes en 2015, como parte del trabajo en el Museo de Historia Natural de Florida. Usando réplicas impresas en 3D de dientes para hacer sus cálculos, los estudiantes obtuvieron estimaciones variables. entre 12 y 45 m para el mismo tiburón, dependiendo de la ubicación del diente dentro de su mandíbula.

Rápidamente quedó claro que no eran los estudiantes quienes habían cometido el error. Era solo que las ecuaciones no eran tan precisas como esperábamos“, Subraya la investigadora.

Teddy Badaut, un paleontólogo aficionado francés, propuso entonces otra solución. Dado que el ancho de un diente de tiburón está limitado por el tamaño de la mandíbula, y el tamaño de la mandíbula puede ser proporcional a la longitud del cuerpo del tiburón, ¿por qué no basar estas estimaciones? a lo ancho del diente en lugar de a lo largo ?

Me sorprendió bastante que nadie hubiera pensado en esto antes.“Dijo el paleontólogo Ronny Maik Leder, del Museo de Historia Natural de Alemania, que participó en el proyecto. “La simple belleza de este método tenía que ser demasiado obvia para ser vista ”.

megalodon
El diente de un Megalodon comparado con el diente de un gran tiburón blanco. Crédito: El Independiente

Veinte metros para adultos

Luego, los investigadores diseñaron un nuevo conjunto de ecuaciones, junto con un modelo para estimar el ancho de la mandíbula en función de la relación entre el ancho del diente y el ancho de la mandíbula. “Nuestro modelo era mucho más estable que los enfoques anteriores ”, continúa Ronny Maik Leder.

Después de aplicar este nuevo método a los dientes de megalodon en todo el Museo de Florida, los investigadores ahora sugieren que estos antiguos tiburones pueden estar más cerca de la veinte metros de largo edad adulta. En cuanto a los más pequeños, un estudio sugirió hace unos meses que estos últimos nacieron tan grandes como los humanos adultos promedio. Y por una buena razón, como muchos tiburones modernos, también canibalizaron a sus hermanos en el útero.


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