Propuesto al mundo hace casi una década por Elon Musk, el proyecto de investigación industrial abierto a todos conocido como “Hyperloop” parece haber empeorado. En el sitio de SpaceX en California, se está destruyendo el tubo de ensayo del Hyperloop.

El candado tecnológico nunca se ha roto

¿Y si el Hyperloop nunca viera la luz del día? Propuesto por Elon Musk en 2013, este concepto se ganó rápidamente a muchas empresas. Estos, incluido SpaceX, comenzaron a investigar lo que se presentó como el medios de transporte del futuro. Como se explica Bloomberg en un artículo del 3 de noviembre de 2022, SpaceX acaba de abandonar sus planes en este ámbito. Cerca de sus oficinas en Hawthorne, California (Estados Unidos), la probeta del Hyperloop está siendo demolida y será sustituida por estacionamiento para empleados. El túnel en cuestión también estaría fuera de servicio desde principios de 2022.

Según el diario estadounidense, el proyecto nunca logró rompiendo el bloqueo tecnológico, es decir, el o los obstáculos vinculados a los espacios tecnológicos elegidos en el programa de investigación y desarrollo. Puede ser, por ejemplo, una restricción material o incluso recursos insuficientes. Recuerda que la idea básica del concepto es muy ambiciosa porque se trata de hacer circular -en un doble tubo elevado- cápsulas que transportan pasajeros y mercancías. El interior de los tubos está a baja presión para limitar las fricciones del aire y así pretender alcanzar velocidades sin precedentes que superan los 1.000 km/h.

tren hiperloop
Crédito: KRRI

La investigación continúa en otros lugares

El abandono de SpaceX representa una nueva señal de que el concepto tiende a quedarse sin vapor en gran medida. Recordemos que en febrero de 2022, la empresa Virgin Hyperloop decidió abandonar su proyecto de transporte de pasajeros para centrarse en un concepto de transporte de mercancías. Citemos también las declaraciones del reconocido ingeniero francés François Lacôte en 2018, habiendo descrito el Hyperloop como “tremenda estafa técnico-intelectual”. El experto había enumerado en esta ocasión varios callejones sin salida técnicos que, según él, imposibilitan la aplicación del concepto en la realidad.

No obstante, es importante recalcar que la Actores de investigación de Hyperloop son bastante numerosos. Algunos incluso siguen muy activos, como la empresa canadiense TransPod y su prototipo presentado en agosto de 2022. En julio de 2021, HyperloopTT presentó su concepto de transporte ultrarrápido de contenedores. También hay que mencionar a la start-up holandesa Hardt Hyperloop que, en 2020, llevó a cabo un amplio estudio de viabilidad de una línea que conecta Ámsterdam a París en solo 1h30.