En Turquía, se creía que esta planta milagrosa se extinguió hace 2.000 años.

Muy popular en la cuenca mediterránea durante la Antigüedad, el silfio desapareció hace 2.000 años. Sin embargo, un investigador turco cree haber redescubierto esta planta con muchas propiedades medicinales.

Una planta muy buscada en ese momento.

“Durante el reinado de Julio César, más de 450 kg de esta planta se almacenaron muy cerca de las reservas de oro, en los tesoros imperiales de Roma, y ​​las plantas jóvenes de silfio tenían el mismo valor monetario que la plata” podemos leer en un artículo publicado por el National Geographic 28 de septiembre de 2022.

Por lo tanto, la planta en cuestión es el legendario silphium de la antigüedad, muy buscado por los griegos, romanos y egipcios en particular. En ese momento, se decía que esta planta tenía propiedades antiinflamatorias y anticancerígenas. Esto también sirvió como medicina universal o planta milagrosa. De hecho, el silfio podría tratar la epilepsia, las picaduras de insectos, las mordeduras, la calvicie, la pleuresía o el dolor dental.

Sin embargo, si se estima que la planta había desaparecido hace 2.000 años, el investigador Mahmut Miski creo que he encontrado un espécimen en la región de Capadocia (Turquía). El interesado, que trabaja para el departamento de farmacognosia de la Universidad de Estambul, está detrás de una publicación sobre el tema en la revista plántulas en 2021.

planta de férula común
Créditos: Krzysztof Ziarnek / Wikimedia Commons

Una certeza cercana

La planta que encontró Mahmut Miski no es otra que la Ferula drudeana, que suele crecer en el monte Hasan. Sin embargo, el especialista ha establecido muchas similitudes con silfio, utilizando antiguos textos botánicos y monedas de la antigua Grecia que representan la planta. Según Mahmut Miski, ambas plantas tienen el mismo tipo de raíz (gruesa y ramificada) y dan flores amarillas. Estas similitudes físicas se suman así a las relativas a sus propiedades medicinales.

moneda de silfio
Créditos: Classical Numismatic Group, Inc.

No obstante, subsistían hasta hace poco dudas de que la Ferula Drudeana ser la misma planta que el silfio. De hecho, la región de Capadocia (lugar del reciente descubrimiento) y el Monte Hasan (lugar de origen del silfio) están a una distancia de varios cientos de kilómetros. Por otro lado, el hecho de que el monte Hasan estuvo habitado por los griegos en un momento hace que la hipótesis sea bastante posible. Es posible que simplemente hayan transportado la planta. Además, las dos regiones mencionadas tienen un clima bastante similar (mediterráneo).

Finalmente, la experta en arqueobotánica de la Universidad Royal Holloway de Londres, Erica Rowan, confirma que la Ferula Drudeana es de hecho la planta representada en las monedas griegas. Sin embargo, solo hay una forma de estar completamente seguro de que Ferula y Silphium son la misma planta. En efecto, sería necesario poder tener acceso a un muestra de silfio de hace más de 2000 años y hacer una comparación. Lo cual, por supuesto, no es factible.