En una apuesta sin precedentes, las revistas de ciencias de la salud se unen y piden una acción climática ambiciosa

Más de 200 revistas de salud pidieron a los gobiernos que tomen medidas sobre la crisis climática, ya que los objetivos para reducir las emisiones aún no son suficientes para limitar el calentamiento global a dos grados Celsius (un objetivo que muchos ya ven como no lo suficientemente ambicioso).

Es un movimiento sin precedentes: la primera vez que un número tan grande de publicaciones se unen para hacer la misma declaración, lo que muestra cuán grave se ha vuelto la situación. No es solo una crisis climática, es una crisis de salud.

Crédito de la imagen: Flickr / Jeanne

“Los riesgos que plantea el cambio climático podrían empequeñecer los de cualquier enfermedad. La pandemia de COVID-19 terminará, pero no hay vacuna para la crisis climática. Cada acción que se toma para limitar las emisiones y el calentamiento nos acerca a un futuro más saludable y seguro ”, dijo Adhanom Ghebreyesus, director de la Organización Mundial de la Salud. dijo en un comunicado.

El editorial conjunto se publicó simultáneamente en 233 revistas internacionales, incluidas The Lancet, New England Journal of Medicine, Chinese Science Bulletin y Medical Journal of Australia. Se publicará a una semana de la asamblea general de la ONU y a menos de dos meses de la cumbre climática COP26 en el Reino Unido, dos eventos que podrían marcar un punto de inflexión en nuestros problemas climáticos, pero que también podrían decepcionar amargamente.

Las revistas de salud y los profesionales de la salud han estado advirtiendo durante décadas sobre los efectos crecientes de la crisis climática, como los fenómenos meteorológicos extremos, el aumento de las temperaturas y la degradación de los ecosistemas. Lejos de ser eventos aislados, estos gravarán la salud de las personas y afectarán especialmente a las personas más vulnerables de la sociedad, incluidas las comunidades pobres, las minorías y los ancianos.

Una crisis urgente

El editorial señala que la salud se está viendo afectada por el aumento de las temperaturas y la destrucción del mundo natural, con el riesgo de causar “daños catastróficos para la salud que será imposible reservar” si continúan las tendencias actuales. El mundo no puede esperar a que pase la pandemia de Covid-19 para reducir las emisiones, coincidieron todas las revistas.

Sólo cambios “fundamentales y equitativos” en las sociedades pueden revertir la trayectoria actual que enfrenta el mundo. Los gobiernos deben realizar grandes cambios en el funcionamiento de las sociedades y en cómo vivimos. Esto incluye el rediseño de los sistemas de transporte, la producción y distribución de alimentos de las ciudades, los mercados financieros y todo el sistema de salud.

“Los profesionales de la salud han estado en la primera línea de la crisis del covid-19, y están unidos para advertir que superar los 1,5 ° C y permitir la destrucción continua de la naturaleza traerá la próxima crisis mucho más mortal”, Fiona Godlee, editora de jefe de The BMJ y uno de los coautores de la editorial, dijo en un comunicado. “Las naciones más ricas deben actuar más rápido”.

El mismo financiamiento sin precedentes proporcionado por el gobierno para la pandemia de Covid-19 debe replicarse para la crisis ambiental, se lee en el editorial. Se necesitarán grandes inversiones, pero esto traerá resultados positivos para la salud y la economía, como la reducción de los niveles de contaminación del aire, la mejora de la vivienda y la dieta y empleos de alta calidad.

Los países ricos que han creado la crisis ambiental deben intensificar su juego, brindando apoyo a los países de ingresos bajos y medios en la crisis climática. El editorial les pide que cumplan incluso más allá de la promesa financiera de $ 100 mil millones al año hecha como parte del Acuerdo de París, que hasta ahora no se ha cumplido.

Sin embargo, frenar nuestras emisiones no tiene por qué dañar la economía. De hecho, cuando tenemos en cuenta todos los costos ocultos del cambio climático (como el costo de la salud), abordarlo se vuelve más barato que no hacerlo.

Los profesionales de la salud deben hacer todo lo posible para fomentar la transición a un mundo “sostenible, más justo, resistente y saludable”, continúa el editorial. Tienen que “contribuir de forma proactiva” para evitar mayores daños por la crisis medioambiental y actuar sobre las “causas fundamentales” de la crisis. Esto incluye “responsabilizar a los líderes”.

“El clima cambiante nos está poniendo en peligro de muchas maneras, incluidos sus impactos críticos en la salud y la prestación de atención médica. Como médicos, tenemos la obligación no solo de anticiparnos a las nuevas necesidades de atención médica, sino también de ser participantes activos en la limitación de las causas de la crisis climática ”, Eric Rubin, editor en jefe del New England Journal of Medicine, dijo en un comunicado.

El Acuerdo de París sobre cambio climático llama a limitar el aumento de temperatura a 2ºC o idealmente 1,5ª para evitar las peores consecuencias de la crisis climática. Pero estamos muy lejos de eso. Con base en las promesas actuales de los gobiernos, el mundo se encamina hacia un calentamiento de 3º a 4º. Todavía hay tiempo para revertir esto, pero tenemos que actuar ahora mismo.

El editorial completo se puede leer aquí.