En unos días, China intentará aterrizar en Marte

Si bien Perseverance ya ha estado en Marte desde febrero, el rover de China todavía está esperando su oportunidad de aterrizar en el Planeta Rojo. Este último, que acaba de ser nombrado “Zhurong” en honor a un antiguo dios del fuego, intentará aterrizar a mediados de mayo.

China continúa preparándose para el aterrizaje de su vehículo de superficie. Il est toujours prévu que la mission Tianwen-1, la première expédition interplanétaire du pays, se pose dans une vaste plaine rocheuse appelée Utopia Planitia, où l’atterrisseur américain Viking 2 avait déjà atterri en 1976. Les opérations devraient avoir lieu à la mi -mayo. El intento de aterrizaje involucrará el despliegue de un paracaídas, retro cohete y el inflado de enormes bolsas de aire (similar al Pathfinder en 1997).

Si tiene éxito, China será el segundo único país en aterrizar suavemente en Marte después de Estados Unidos.

El rover tiene (finalmente) un nombre

Mientras tanto, la Administración Nacional del Espacio de China (CNSA) reveló el nombre de su rover este sábado 24 de abril: “Zhurong”, en honor a un antiguo dios del fuego. Este nombre fue seleccionado entre diez propuestas preseleccionadas para una votación pública abierta en enero. Esta elección fue apoyada por un grupo de expertos y la propia CNSA.

El rover mide 1,85 metros de largo con una masa de alrededor de 240 kg, lo que lo hace mucho más pequeño que Perseverance, pero más grande que los primeros rovers Spirit y Opportunity de la NASA.

La vida útil nominal de Zhurong, que podrá viajar a una velocidad máxima de 200 metros por hora, es de 90 soles, o 92,5 días terrestres. Sin embargo, recuerde que Yutu-2, el rover chino que opera en el lado “oscuro” de la Luna, tenía una vida útil de diseño similar. Sin embargo, sigue activo después de más de 800 días.

Una vez allí, el rover Zhurong alimentado por energía solar, del tamaño de un carrito de golf de 240 kg, recopilará datos sobre las aguas subterráneas marcianas. También será cuestión de cartografiar la estructura geológica del planeta.

modelo rover tianwen china
Modelo del rover que debería ser desplegado por la sonda Tianwen-1 a su llegada a Marte. Créditos: Pablo de León / Wikipedia

El ingenio trata

Mientras tanto, en el lado estadounidense, las operaciones continúan con Ingenuity. El helicóptero ya ha intentado y logrado tres vuelos.

En su primera prueba, el vehículo se elevó a poco más de tres metros del suelo durante 39 segundos. En el vuelo número dos, Ingenuity se elevó cuatro metros sobre el suelo durante 52 segundos, moviéndose hacia los lados durante unos cuatro metros. Finalmente, para su tercera prueba, el helicóptero se elevó 5,2 metros sobre el suelo antes de moverse unos 50 metros a poco más de 2 metros por segundo.

Estas operaciones deben continuar durante unos días, antes de dar paso a la verdadera misión de Perseverancia. Sus objetivos serán buscar signos de vida pasada dentro del cráter Jezero y recolectar muestras para una futura misión de regreso a la Tierra. Mientras tanto, el rover ya ha logrado generar algo de oxígeno en el planeta rojo.


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