Encuentran cucaracha de 100 millones de años atrapada en ámbar

Las cucarachas de hoy en día son rastreadores nocturnos que se ponen en marcha tan pronto como enciendes la luz. Según el análisis de un espécimen de más de cien millones de años conservado en ámbar, sus antepasados ​​probablemente eran diurnos y evolucionaron a la manera de las mantis modernas.

Los investigadores ya sabían de la existencia de este insecto ahora extinto llamado Huablattula huí, pero este nuevo espécimen increíblemente bien conservado nos da una mejor comprensión de cómo se acercó a su entorno. Realizado por el Dr. Ryo Taniguchi y su equipo, de la Universidad de Hokkaido en Japón, su análisis acaba de ser objeto de un estudio publicado en la revista The Science of Nature.

El poder del ámbar

Los animales usan diferentes órganos sensoriales para navegar, encontrar comida, evitar depredadores y/o localizar a sus compañeros. Dado que estas estructuras sensoriales a menudo se adaptan a estilos de vida específicos, los investigadores pueden aprender más sobre el comportamiento de las especies en cuestión al estudiarlas.

Este tipo de análisis es, en cambio, mucho más complicado cuando se trata de especies extinguidas, en particular insectos cuyos ojos, antenas y otras estructuras sensoriales, pequeñas y frágiles, fosilizar pobremente en sedimentos. Sin embargo, a veces sucede que se dan las condiciones para permitir la conservación de estos órganos. El ámbar permite, en particular, una conservación excepcional de los materiales fósiles.

Eso es exactamente lo que le sucedió a esta cucaracha macho, un ejemplar recolectado en lo que hoy es Myanmar (Birmania). Hay unos cien millones de años, cuando los dinosaurios todavía estaban evolucionando en la Tierra, el insecto aparentemente quedó atrapado en un globo de resina de árbol antes de sucumbir. Con el tiempo, esta resina eventualmente se fosilizó en ámbar.

Ojos grandes

Como parte de este trabajo, los investigadores examinaron los ojos del insecto bajo un microscopio. Las estructuras de antena requerían un enfoque de mayor resolución. Por lo tanto, el equipo se basó en una técnica que hizo posible hacer rebanadas de ámbar de solo 200 micrómetros de ancho.

Este enfoque reveló una mundo sensorial muy diferente al de las cucarachas modernas. Por regla general, estos últimos desarrollan ojos subdesarrollados, confiando casi exclusivamente en los sensores táctiles muy sensibles de sus antenas. Aquí, esta especie tenía ojos compuestos bien desarrollados, mientras disfrutaba de un poco menos de sensores táctiles que sus parientes de antenas modernas.

cucaracha
Los ojos del espécimen (izquierda) y una vista de las antenas (derecha). Créditos: Ryo Taniguchi et al. La ciencia de la naturaleza

Estas líneas de evidencia morfológica en los órganos de los sentidos indican que esta especie se basó en el sistema visual en su comportamiento, como buscar alimento y buscar depredadores.“, enfatiza el Dr. Ryo Taniguchi. ” Con base en estas estructuras sensoriales, es probable que esta antigua criatura pueda tener se comportaron más como mantis modernasun pariente cercano de las cucarachas que está activo durante el día“.

Este nuevo hallazgo también sugiere que las cucarachas antiguas pueden haber sido mucho más diversas ecológicamente, mientras que la mayoría de las especies modernas están adaptadas para pasar la mayor parte de sus vidas en la oscuridad. Cabe señalar, sin embargo, que estos últimos no descienden directamente de h hoy. Este espécimen del Cretácico es probablemente representativo de un linaje que fue llevado a la extinción.


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