Encuentran diez cocodrilos momificados en tumba egipcia

Un equipo describe el descubrimiento de una docena de momias de cocodrilos en un sitio de excavación en Qubbat al-Hawā, Egipto. El material consta de cinco cuerpos más o menos completos y cinco cabezas que presentan diversos estados de conservación. La ausencia de resina y la pérdida casi total de las vendas de lino permitieron una detallada descripción morfológica y osteométrica de estos restos momificados. Los detalles del estudio se publican en la revista PLoS ONE.

Desde 2008, un equipo de la Universidad de Jaén (España) realiza excavaciones en las tumbas rupestres de Qubbat al-Hawā en la orilla occidental del Nilo (frente a la ciudad de Asuán). Las tumbas excavadas en la roca, en las que fueron enterrados los dignatarios locales, datan principalmente de el Imperio Antiguo y Medio. Los restos de animales allí son relativamente raros y consisten en gran parte en especies integradas en los depósitos funerarios por procesos naturales.

En un nuevo artículo, un equipo describe esta vez el descubrimiento de un depósito excepcional de cocodrilos descubierto durante las excavaciones realizadas en 2019.

Sobek, dios del agua y la fertilidad

Ya se han descubierto muchas momias de cocodrilos en Egipto. De hecho, hay una veintena de cementerios de animales donde se han enterrado cocodrilos, aunque en algunos casos solo hay evidencia literaria. Estos especímenes fueron recolectados en grandes cantidades, especialmente a fines del siglo XIX y principios del XX, y muchos museos de todo el mundo los tienen en sus colecciones.

La mayoría de estos lugares de enterramiento están asociados con el Culto de Sobekdios del agua y la fertilidad. “Su principal legado está plasmado en la santidad de los cocodrilos del Nilo”, como explica Liberación. Como hoy, el río era entonces la principal arteria marítima de la región. Por lo tanto, los hombres se enfrentaron a menudo con estos animales. Entonces se cree que los antiguos egipcios han erigió un dios en honor a los cocodrilos por miedo a estos animales.

Además de estar vinculados a una deidad, los cocodrilos también eran fuente de alimento para los habitantes de la región. Partes del animal, como su grasa, también se usaban como medicina para tratar el dolor corporal, la rigidez e incluso la calvicie.

Momias pertenecientes a dos especies.

Aunque estos animales momificados son relativamente comunes en las tumbas egipcias, el descubrimiento de nuevas momias siempre es interesante. Estos últimos fueron aislados en una tumba ubicada entre un basurero y cuatro fosas humanas que datan de alrededor del 2100 a. ANUNCIO.

De los diez restos de cocodrilos adultos momificados encontrados, cinco eran solo cabezas, mientras que los otros cinco mostraban diversos grados de integridad. Uno de ellos, que mide más de dos metros de largoestaba casi completo.

Por lo general, las momias se encuentran envueltas en vendas de lino fijadas con resina. Para estudiarlos, los investigadores utilizan técnicas como la tomografía computarizada o los rayos X que les permiten ver a través del material. Por otro lado, estos cocodrilos no contenían resina. Los únicos fragmentos de lino presentes también habían sido consumidos casi por completo por los insectos. Por lo tanto, los investigadores pudieron examinar los restos directamente en el sitio de excavación.

Con base en la forma del cráneo y la disposición de las placas óseas (escamas), el equipo cree que la mayoría de los cocodrilos en esta tumba pertenecían a una sola especie: Crocodylus suchus (cocodrilo de África Occidental). Otros eran parte de la especie. Crocodylus niloticus (Cocodrilo del Nilo). Los primeros pueden llegar a medir unos tres metros en la edad adulta, mientras que los segundos superan en ocasiones los cinco metros.

La falta de resina también sugiere que los cocodrilos fueron momificados en tierra cálida y arenosa, donde se secaron naturalmente antes de ser enterrados. El equipo plantea la hipótesis de que los reptiles fueron enterrados. alrededor del siglo V a. ANUNCIO., cuando la momificación de animales era cada vez más popular en Egipto. Sin embargo, se necesitará la datación por radiocarbono para confirmar esto.