Encuentran heces en el cráneo de un pez que murió hace 9 millones de años

Un equipo de paleontólogos describe el descubrimiento de cientos de diminutas bolitas fecales fosilizadas apiladas en el cráneo de un pez que murió hace unos nueve millones de años. Estos coprolitos fueron depositados allí por carroñeros, probablemente gusanos.

Hace unos nueve millones de años, en el sur de Maryland, pequeños gusanos se infiltraron en el cráneo de un pez muerto de la especie contador de astroscopio, tumbado en el fondo del mar. Mientras se daban un festín con sus cerebros, estos invertebrados liberaban pequeñas heces de forma ovalada, cada una de las cuales medía alrededor de 2,5 mm de largo. Estos se han acumulado con el tiempo para finalmente llenar completamente el cráneo. Sin embargo, estos pequeños gránulos han sido recientemente objeto de un estudio publicado en la revista Rivista Italiana di Paleontologia e Stratigrafia (Research in Paleontology and Stratigraphy).

Aunque se han descrito coprolitos (excrementos fosilizados) de vertebrados de estos depósitos, esta es la primera descripción de diminutos “gránulos fecales” de invertebrados de esta época.

pez coprolito
Microcoprolitos fosilizados (probablemente gránulos fecales de gusanos) de la era del Mioceno del sur de Maryland. Créditos: Museo Marino de Calvert

Probablemente gusanos poliquetos

Estos restos fosilizados se encontraron cerca de los acantilados de Calvert. Este es un sitio de fósiles bien conocido que se extiende desde el área sur de Chesapeake Beach en el norte del condado de Calvert hasta Drum Point en el extremo sur del condado. Se exhiben tres formaciones geológicas del Mioceno (alrededor de seis a veinte millones de años).

Los investigadores determinaron que estas diminutas perlas aisladas dentro del cráneo eran gránulos fecales” en función de su tamaño, forma y composición química muy característicos“, señala Stephen Godfrey, curador de paleontología en el Museo Marino Calvert en Solomons.

Además, según el análisis por espectroscopía de rayos X no destructiva, estos microcoprolitos también mostraron concentraciones relativamente altas de calcio y fosfato. Sin embargo, estos son elementos que generalmente se encuentran en las heces fosilizadas. En cuanto a los autores de estas pequeñas heces, los autores señalan que este tipo de microgránulos se pueden producir por insectos, gusanos, ascidias, caracoles y almejas.

Aquí se encontraron restos fecales en las partes más profundas del cráneo de un pez que no medía más de cinco centímetros de ancho. Por lo tanto, probablemente fueron depositados por invertebrados que podrían evolucionar en espacios restringidos. Así, según los investigadores, gusanos poliquetos serían excelentes culpables.

Además de este cráneo lleno de heces, los investigadores también detallan el descubrimiento de otro coprolito mucho más grande que mide dieciocho centímetros de largo. Según ellos, sería obra de un vertebrado, quizás un antiguo cocodrilo.


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