Encuentran submarino alemán de la Primera Guerra Mundial frente a costas de EE.UU.

El cazador de naufragios Erik Petkovic y su equipo anuncian que han identificado el cadáver del SM U-111, un submarino alemán que data de la Primera Guerra Mundial, frente a la costa de Virginia. El edificio había sido hundido voluntariamente después de la guerra por aviones de guerra estadounidenses para practicar tiro.

El SM U-111, un submarino que sirvió en la Marina Imperial Alemana, fue entregado a los británicos y luego a la Marina de los EE. UU. después de la firma del armisticio en 1918 con fines de ingeniería inversa. Al analizar el submarino desde todos los ángulos, los estadounidenses querían determinar su funcionamiento interno y método de fabricación.

El viaje a Estados Unidos en abril de 1919 no había sido fácil. De los treinta y dos tripulantes estadounidenses a bordo, diecisiete nunca habían estado en un submarino. El edificio también solo tenía señales de tráfico alemanas, por lo que la tripulación no podía usar la brújula giroscópica (usaron una brújula magnética).

Finalmente, saboteadores alemanes habían instalado en secreto un tapón capaz de disolverse en agua de mar en una de las válvulas del submarino. Cuatro días después del inicio del viaje, el agua comenzó a ingresar a la estructura.

Dicho esto, después de varios meses de inspección, las autoridades estadounidenses decidieron hundir voluntariamente el submarino en 1921 como parte de un ejercicio de entrenamiento para aviones de combate, informa el National Geographic. El submarino, despojado de sus motores y equipos, se hundió según lo planeado, pero su carcasa representaba un peligro para la navegación. Por lo tanto, este último fue izado y luego remolcado a aguas más profundas en agosto de 1922, antes de ser hundido por segunda vez mediante una carga explosiva.

Los restos encontrados

Sin embargo, su ubicación exacta no se había hecho pública, pero se pensaba que el submarino se encontraba mucho más profundo. Un siglo después de su hundimiento, un equipo de cazadores de naufragios finalmente vio el cadáver del SM U-111 a principios de septiembre, a 65 kilómetros de la costa de Virginia, gracias a un vehículo submarino operado por control remoto (ROV). En realidad, los restos se encontraban a solo 120 metros de profundidad.

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La escotilla abierta en la torreta del submarino revela una escalera interior. Créditos: Benjamin Lowy/National Geographic

Tenga en cuenta que otros cuatro submarinos alemanes de la Primera Guerra Mundial también se habían hundido en aguas estadounidenses (todos vistos desde entonces).

Erik Petkovic y su equipo ahora esperan bucear con rebreathers el próximo verano con el objetivo de ver este naufragio por sí mismos.