En Reino Unido, investigadores lograron coordinar un enjambre de drones con el objetivo de construir dos cilindros de diferentes tamaños. Sin embargo, los drones en cuestión llevaban cabezales de impresión 3D. Para los funcionarios, esta técnica podría algún día hacer posible la construcción de edificios completos.

Precisión de impresión de 5 mm

En 2014, explicamos cómo la impresión 3D podría revolucionar la construcción de edificios. Hoy en día, hay muchas impresoras 3D capaces de construir muros, puentes y similares. Sin embargo, investigadores del Imperial College London (Reino Unido) describieron una técnica sin precedentes en un estudio publicado el 21 de septiembre en la revista Naturaleza. En efecto, se trata de un Mini enjambre de drones capaz de imprimir estructuras en 3D. Como explican los científicos, su concepto está inspirado en la forma en que las abejas cooperan para construir su nido.

Autónomos pero totalmente coordinados, los drones funcionan bajo la supervisión de un humano capaz de intervenir en cualquier momento en caso de problema. Además, los drones no tienen todos el mismo papel. De hecho, algunos incorporan un cabezal de impresión y otros sensores para evaluar la precisión de la impresión. También se trata de asegurar la alineación de las capas de material. Además, los administradores proporcionan precisión de 5 mm en la medida en que el cabezal de impresión pueda ajustarse para compensar los movimientos del dron.

Posibilidades muy interesantes

Durante las pruebas, los científicos utilizaron varios materiales cementosos que se puede utilizar en la impresión 3D. Así, fue posible imprimir un primer cilindro de 18 cm de alto con 28 capas de una mezcla viscosa de cemento. A continuación, los investigadores imprimieron un segundo cilindro de 2,05 m de altura incorporando 72 capas de espuma aislante. Además, los drones estaban equipados con luces para simular en timelapse la construcción de una estructura mucho más imponente (ver más abajo).

Dron de construcción 3d 2
Créditos: captura de YouTube / video de Nature

Según los funcionarios, la técnica en cuestión podría instalarse en el futuro como un alternativa a las grandes impresoras 3D de construcción. De hecho, recuerde que las impresoras actuales deben ser más grandes que los edificios que construyen. Además, si de hecho se trata de construir edificios, los drones también pueden repararlos. Según los investigadores, estas máquinas podrían ser tan muy útil en situaciones especiales, especialmente en obras de difícil acceso, por ejemplo en la montaña. También podría facilitar la reparación de la parte superior de un edificio sin tener que instalar andamios.