Enorme T-Rex nuevo a subasta

Shen es el primer T-Rex cuyos restos serán subastados en Asia (Hong Kong). Según Christie’s, los huesos de este antiguo depredador norteamericano podrían venderse por más de 25 millones de dólares. Y, naturalmente, los paleontólogos no están encantados.

El espécimen apodado Shen (por ahora) fue descubierto en la Formación Hell Creek en Montana. Esta región es famosa por sus fósiles que datan de finales del Cretácico. En su día, este T-Rex tenía unos 12,2 m de largo y 4,6 m de alto según estimaciones. Su esqueleto, completo en un 54%, será subastado en Hong Kong el 30 de noviembre por Christie’s.

En los últimos años se han subastado otros especímenes de T-Rex, incluido Stan, que se vendió por 31,8 millones de dólares en 2020 (un récord que aún se mantiene para un fósil de dinosaurio). No se espera que Shen obtenga tanto dinero como Stan, pero los curadores dicen que sus restos aún podrían venderse por casi 25 millones de dólares.

Malas noticias para la ciencia

Más recientemente, supimos que Stan había aterrizado en Abu Dhabi, Emiratos Árabes Unidos, antes de la inauguración prevista para 2025 de un museo de historia natural. El hecho de que este T-Rex se exhiba en un museo de este tipo es una buena noticia en la medida en que los investigadores podrán acceder regularmente a sus huesos para realizar análisis.

Sin embargo, este no siempre es el caso de otros fósiles, y esto es lo que preocupa a los especialistas. ” La subasta de Shen es una terrible noticia para la ciencia“, dijo en particular Thomas Carr, paleontólogo de vertebrados y profesor asociado de biología en Carthage College en Wisconsin.

Si este T-Rex es uno de los más estudiados científicamente para ser subastado, el paleontólogo recuerda que cada ejemplar es precioso, porque cada uno destaca la evolución y biología de esta emblemática especie.

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El esqueleto de Shen reconstruido. Créditos: Christie’s Images Ltd

Por supuesto, todavía es posible que Shen pueda ser comprado por una institución pública, como fue el caso en 1997 del T-Rex Sue, uno de los más completos que se conocen, adquirido por el Museo Field de Historia Natural de Chicago para $ 8,36 millones (o $ 15,4 millones hoy, teniendo en cuenta la inflación).

Sin embargo, la creciente popularidad de los fósiles de dinosaurios dificulta la participación de las instituciones públicas en las subastas, ya que los precios siguen subiendo. A partir de entonces, se vuelven más allá de la capacidad adquisitiva de los museos, limitando el mercado a los propietarios privados adinerados.