Es el caso más antiguo conocido de canibalismo en el mundo

Una nueva investigación muestra que los trilobites no solo cazaban animales más pequeños y débiles para alimentarse durante el Cámbrico. De hecho, algunos a veces atacaban a miembros de su propia especie. Este descubrimiento representa la primera evidencia de canibalismo en el registro fósil hasta la fecha.

Los trilobites son artrópodos marinos que aparecieron por primera vez en el registro fósil hace algún tiempo. alrededor de 541 millones de años antes de desaparecer hace unos 252 millones de años. En este sentido, estas criaturas, que se caracterizaban por tener gruesos exoesqueletos que favorecían su conservación, se presentan como uno de los mayores éxitos de la evolución. Sin embargo, todavía no sabemos mucho sobre estos animales antiguos que son muy populares entre los coleccionistas de fósiles, de ahí el interés de este nuevo estudio.

La evidencia más temprana de canibalismo.

Russell Bicknell, paleontólogo de la Universidad de Nueva Inglaterra (Australia), pasó varios años examinando fósiles de trilobites de la Formación Emu Bay Shale en la Isla Canguro. Aquí se distinguen dos especies del mismo género: Redlichia takooensisque raspó el lecho marino en busca de comida, y lichia rex rojaque era uno de sus depredadores.

Muchos fósiles de R. takooensis fueron encontrados con lo que parecía ser marcas de lesiones, principalmente en sus extremidades posteriores. Esto no es muy sorprendente ya que esta especie fue el objetivo de rex. Lo sabemos gracias al análisis de los coprolitos (heces fosilizadas).

Por otro lado, los investigadores se sorprendieron al encontrar que R.Rex también presentado marcas similares. Según el investigador, estas heridas probablemente fueron producto del canibalismo. “No hay mucho más en este depósito que tenga el conjunto de herramientas para hacer ese tipo de marcas y podría abordar voluntariamente algo difícil.“, explica Russell Bicknell.

trilobites
Un fósil de trilobites Redlichia takooensis. Créditos: Museo de Australia del Sur

Aunque no se sabe mucho sobre las piezas bucales de los trilobites, el paleontólogo cree que estas marcas se hicieron en cambio por las patas de estos animales. Estos últimos estaban equipados con pequeñas espinas vueltas hacia adentro. Golpeados en el abdomen por sus congéneres, algunos habrían logrado escapar, mientras que los golpeados en la cabeza habrían sucumbido.

Aunque este es el primer ejemplo documentado de canibalismo de un animal en el registro fósil, el paleontólogo cree que el canibalismo podría ser un comportamiento mucho más aun mayor. “Iría tan lejos como para decir que los artrópodos han estado comiendo artrópodos desde el amanecer cuando los artrópodos se convirtieron en artrópodos.Entonces, el trabajo futuro puede algún día revelar evidencia de un canibalismo tan antiguo en el registro fósil.

Los detalles del estudio se publican en la revista Paleogeografía, Paleoclimatología, Paleoecología.


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