¿Es el enverdecimiento de las latitudes altas un freno al cambio climático?

¿Permitirá el enverdecimiento de las latitudes más septentrionales limitar el ardor de la cambio climático promoviendo la captura de CO2 por fotosíntesis? Si las observaciones confirman la existencia del fenómeno, también revelan una eficiencia mucho más modesta de lo que cabría esperar. En cualquier caso, esto es lo que informa un estudio publicado en la revista. Naturaleza Cambio Climático este 29 de abril.

Sumado al aumento de CO2 atmosférico, el aumento de las temperaturas medias favorece el crecimiento de plantas en latitudes boreales altas. Además, estas regiones inicialmente no muy hospitalarias para el desarrollo de la vegetación están experimentando un fenómeno de enverdecimiento, claramente demostrado por las observaciones satelitales.

Hasta ahora, los científicos pensaban que esto permitiría moderar un poco el cambio climático al promover la captura de CO2 por fotosíntesis. El carbono se encuentra almacenado en la biomasa de las plantas y en el suelo. Sin embargo, si la hipótesis parece estar respaldada por modelos climáticos, el trabajo más reciente finalmente muestra un efecto muy moderado.

Una captura de carbono considerada modesta

Aprovechando varios conjuntos de datos satelitales, los investigadores cuantificaron la evolución del almacenamiento de carbono en la biomasa entre Canadá y Alaska durante el período 1984-2014. Además, de los 2,8 millones de km² que cubre el área de estudio, La captura resultó ser 3 veces menor que la anunciada por los modelos.. Por lo tanto, parece que estos últimos sufren un sesgo significativo en los flujos de carbono boreales.

Enverdecimiento entre Canadá y Alaska de 1984 a 2012. La tundra da paso gradualmente a matorrales y arbustos cada vez más imponentes. Créditos: Centro de vuelo espacial Goddard de la NASA / Cindy Starr.

¿Cómo explicar esta diferencia? Parte de esto es atribuible al impacto de los incendios forestales, que todavía están mal representados en las simulaciones. De hecho, al acentuar la frecuencia y magnitud de los incendios, el calentamiento global evita que el carbono se almacene en las plantas durante mucho tiempo. Por otro lado, las prácticas de uso de la tierra también están creciendo. Finalmente, el efecto beneficioso del alargamiento de la temporada de crecimiento y de una atmósfera más rica en CO2 sería sobreestimado. En resumen, aunque los flujos de carbono involucrados son sustanciales, el reservorio formado por esta nueva biomasa es relativamente pequeño.

Lo que hemos visto en general es que en toda esta área durante los últimos 31 años las reservas de carbono han aumentado modestamente. »Informa Jonathan A. Wang, autor principal del artículo. ” Lo que estimamos es que Se han acumulado 430 millones de toneladas de biomasa en los últimos 31 años.. Pero hubiera sido casi el doble sin los incendios y las cosechas que han limitado esta capacidad “.

La ecologización sigue siendo una buena noticia, pero en los márgenes

Las tasas de acumulación de carbono en esta región son más bajas de lo que han indicado estudios anteriores y harán que la comunidad científica busque en otros lugares los principales impulsores del sumidero de carbono terrestre. Señala James Randerson, coautor del artículo. ” La evolución observada sigue siendo una buena noticia para el clima. Pero también es mucho más bajo de lo que esperábamos, ya que los incendios se intensificaron y se hicieron más severos. “.

Si bien el enverdecimiento es un fenómeno anticipado y se ha observado durante algún tiempo, la cuantificación precisa de su influencia, por lo tanto, sigue siendo un tema difícil. Con estos nuevos resultados, los autores esperan contribuir a enriquecer nuestra comprensión del ciclo del carbono en las regiones boreales y mejorar el modelado de este último en los próximos años.

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