es el megaraptor más grande descubierto hasta la fecha

Un equipo de paleontólogos anuncia que han excavado los huesos de un dinosaurio depredador previamente desconocido. El animal, que medía casi diez metros de largo y unas seis toneladas, es el megaraptor más grande descubierto hasta la fecha. Evolucionó al nivel de la Argentina actual hacia fines del Cretácico.

Los megaraptores son un grupo de dinosaurios depredadores que habitaron Asia, Australia y América del Sur desde el Barremiense hasta el Maastrichtiano. Estos terópodos se caracterizaban por sus cráneos alargados, la presencia de dientes cortos y fuertemente curvados, un esqueleto axial muy neumático que llegaba hasta las vértebras caudales medias y brazos largos y poderosos con garras grandes y afiladas.

La Patagonia argentina tiene el registro de megaraptores más rico del continente. Solo que la mayoría de los miembros del clado se conocían hasta ahora desde el Cretácico Inferior hasta el Superior. Los megaraptores del Maastrichtiano (finales del Cretácico) solo se conocían a partir de restos aislados y poco informativos, de ahí el interés de este nuevo descubrimiento.

Un nuevo megaraptor en Argentina

Hay aproximadamente 70 millones de años, mientras el notorio T-Rex plagaba las tierras norteamericanas, otro depredador ápice dominaba las tierras argentinas. Su nombre : maup macrotórax. La primera parte, ” Mapa“, se deriva de una figura mitológica maligna del pueblo indígena Aonikenk, originario de la Patagonia, asociada con ” la sombra de la muerte“. La segunda parte, ” macrotórax“, hace referencia a la enorme extensión de la cavidad torácica del animal (alrededor de 1,2 m).

Los primeros huesos de este dinosaurio fueron descubiertos hace unos tres años en la provincia argentina de Santa Cruz. Con el tiempo, el trabajo de excavación adicional desenterró otros fósiles, como vértebras y trozos de costilla, cadera, cola y brazo.

Cuando levanté la vértebra y vi que tenía las características de un megaraptor, fue realmente muy emocionante“, recuerda el paleontólogo Mauro Aranciaga. ” De alguna manera, cumplí mi sueño de la infancia: encontrar un nuevo fósil. Y resultó ser un megaraptor: el grupo en el que me especialicé“.

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Varios huesos de animales. Créditos: Juan Mabromata
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Representación artística del megaraptor. Fuente: Naturaleza.

Un temible depredador

Con base en sus análisis, detallados en la revista Nature, los investigadores estiman que este nuevo dinosaurio mide entre nueve y diez metros de largo y pesado unas seis toneladas. Es más grande y más pesado que cualquier otro tipo de megaraptor descubierto anteriormente.

armado con dos garras curvas de cuarenta centímetros de largo, M. macrotórax Podría decirse que fue una de las criaturas más temidas de su tiempo. A finales del Cretácico, estos animales evolucionaron en lo que entonces era un bosque tropicalmucho antes de los Andes y los glaciares que definen la Patagonia actual.